BIOMEDICINA Y SALUD: Patología

Describen nuevos hallazgos sobre el hongo que causa la aspergilosis pulmonar invasora

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Investigadores españoles han estudiado los mecanismos que emplea el hongo Aspergillus fumigatus para sobrevivir y crecer en tejido vivo, logrando avances que pueden ser relevantes para conseguir futuros tratamientos más eficaces contra la aspergilosis pulmonar invasora, una de las enfermedades fúngicas más letales.

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DiCYT | 15 enero 2014 17:44

<p>El hongo<em> Aspergillus</em> en pulmón de ratón. / Foto cedida a DiCYT por José Antonio Calera.</p>

El hongo Aspergillus en pulmón de ratón. / Foto cedida a DiCYT por José Antonio Calera.

En pacientes inmunodeprimidos, como los que han sido sometidos a tratamientos antitumorales o transplantes de órganos, el hongo Aspergillus fumigatus representa una importante amenaza, ya que es la causa de la aspergilosis pulmonar invasora, una de las enfermedades fúngicas más letales.

El laboratorio de Biología Molecular y Patogénesis Fúngica del Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG, centro mixto del CSIC y la Universidad de Salamanca) ha estudiado los mecanismos que emplea este patógeno para sobrevivir y crecer en tejido vivo y ha logrado avances que pueden ser relevantes para conseguir tratamientos más eficaces en el futuro.

Una de las claves que explican la virulencia de este hongo es su capacidad para obtener zinc dentro del organismo hospedador. “El zinc es un micronutriente esencial para todos los seres vivos, incluyendo los hongos patógenos, porque es necesario para una gran diversidad de procesos metabólicos y la división celular”, explica José Antonio Calera, responsable de esta línea de investigación.

Una de las claves que explican la virulencia de este hongo es su capacidad para obtener zinc dentro del organismo hospedador

Curiosamente, apenas hay zinc libre en los tejidos vivos, ya que este elemento aparece unido a proteínas, así que los patógenos deben obtener zinc a partir del hospedador. El objetivo de los investigadores del IBFG ha sido averiguar cómo ocurre este proceso y, gracias a experimentos con ratones, han descubierto la importancia de una serie de genes que codifican proteínas transportadoras de zinc. El hongo es incapaz de invadir los pulmones de ratones infectados cuando le faltan estos genes y los animales permanecen sanos.

Calprotectina

Por otra parte, otros factores del sistema inmune pueden ser determinantes para que Aspergillus fumigatus prospere o no en el pulmón. Los neutrófilos, unas células del sistema inmune encargadas de defender al hospedador, producen una proteína llamada calprotectina y los investigadores piensan que podría interferir con el crecimiento de Aspergillus al ser capaz de secuestrar el zinc, dificultando de esta manera la obtención de este elemento por parte del hongo.

Por tanto, la proteína transportadora de zinc no solo sería esencial para la obtención de zinc sino también para contrarrestar las defensas del hospedador y proliferar en el pulmón causando aspergilosis pulmonar invasora. Estos últimos conocimientos sobre el hongo y el mecanismo que utiliza para obtener zinc han sido recogidos en un reciente artículo publicado en la revista científica Cellular Microbiology.

Fármacos nuevos

Aunque estos estudios se desarrollan en el campo de la investigación básica, el conocimiento detallado de los mecanismos moleculares de la patogénesis de este hongo es esencial para poder mejorar los tratamientos contra la aspergilosis. “Los antifúngicos que se utilizan para controlar esta infección son muy poco efectivos. Desde hace muchos años, se buscan dianas frente a las que desarrollar fármacos nuevos”, indica el experto, y la posibilidad de interferir en la captación de un nutriente esencial para el hongo como el zinc es actualmente una de las opciones más prometedoras.

Referencia bibliográfica

Jorge Amich, Rocío Vicentefranqueira, Emilia Mellado, Ana Ruiz-Carmuega, Fernando Leal y José Antonio Calera. The ZrfC alkaline zinc transporter is required for Aspergillus fumigatus virulence and its growth in the presence of the Zn/Mn-chelating protein calprotectin. Cellular Microbiology, 2014. DOI: 10.1111/cmi.12238

Zona geográfica: Castilla y León
Fuente: DiCYT

Comentarios

  • Dora |17. febrero 2016 18:13:03

    Hola. Muy interesante su articulo. Desde que este fue publicado, han logrado algún buen tratamiento para matar el hongo de la Aspergilus? Desafortunadamente los hongos se han apoderado de todos mis pulmones y tengo un gran dolor en el pecho. Tenia muchos años de decirle a mi médico de esa tos que aunque poco pero cada vez que iba a la cama comenazaba y nunca se ocupó de ello y ahora la infección es tanta que con lo minimo tengo una infección en los pulmones. Gracias si alguien conoce un remedio natural y/o químico. Espero con ansias respuestas.

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    • amiga |02. junio 2016 11:13:03

      primero orar con fe y esperanza y ponerse ya que le receten un mejor y consciente medico con antifungicos y esteroides es lo que lei en internet siga buscando y que Dios a travez de Jesucristo le sane pronto y completamente

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      • Elmer Fonseca |20. octubre 2016 08:12:32

        Un articulo muy interesante, cada día la genética se va apoderando de las innovaciones en todas las ramas de la medicina, un comentario a la persona que comento arriba solo le recuerdo que dios no hace que las personas sanen, en mi opinión ni siquiera existe... si todo se resolviera con un amen y un padre nuestro créame que no existiría ninguna carrera que se involucre en la rama de la medicina!

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    • Maria jose |17. septiembre 2019 11:48:44

      Lograste curarte Dora? Cómo le hiciste? Cómo crees haberte contagiado? Estoy pasando por algo sinilar, pero creo que menos avanzado.

      Responder a este comentario

  • Leonora Campos |15. octubre 2019 08:53:13

    Solo quiero preguntar si la aspergilosis es lo mismo o parecido a bronquistaseas. Por favor responder. Gracias

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