CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Una proteína del oso de mar protege a las células humanas

El genoma del tardígrado desvela un escudo contra los rayos X

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Los osos de agua o tardígrados son pequeños animales fascinantes que baten récords de supervivencia. Están considerados los seres más resistentes sobre la faz de la Tierra: aguantan temperaturas desde casi el cero absoluto hasta los 150 ºC y han demostrado que pueden vivir en el vacío del espacio sin problemas. Un equipo de investigadores ha secuenciado el genoma de una de sus especies. El análisis en laboratorio revela que una de sus proteínas puede proteger a las células humanas de los efectos nocivos de los rayos X. 

SINC | | 20 septiembre 2016 17:00

<p>El tardígrado es el animal más resistente del mundo. Imagen: Tanaka S, Sagara H, Kunieda.</p>

El tardígrado es el animal más resistente del mundo. Imagen: Tanaka S, Sagara H, Kunieda.

El genoma de un tipo de oso de agua (Ramazzottius variornatus), un pequeño animal acuático del grupo de los tardígrados, ha sido secuenciado en un nuevo estudio que se publica en Nature Communications.

El trabajo ha logrado identificar un gen asociado a una proteína que, en experimentos de laboratorio con células humanas cultivadas, proporciona resistencia contra el daño que causan los rayos X en nuestro ADN. El nuevo hallazgo hace pensar a los científicos que esas proteínas exclusivas de los tardígrados son un escudo para las células contra las alteraciones de su material genético. Algunas de esas agresiones son las causantes del cáncer.

Uno de los superpoderes de los tardígrados consiste en sobrevivir 10 años sin agua. No se sabe cómo lo logra

Los tardígrados son animales de medio milímetro de longitud, con el cuerpo segmentado, que viven en la capa de agua que cubre musgos, líquenes o helechos, aunque también pueden habitar mares y ríos. Son muy conocidos por sobrevivir en ambientes extremadamente estresantes. Pueden soportar temperaturas que matarían a cualquiera, cercanas al cero absoluto y hasta los 150 ºC; aguantan presiones 6.000 veces superiores a la atmosférica y son capaces de estar 10 años sin recibir agua, aunque no se sabe exactamente cómo hacen todo esto.

Superhéroes de medio milímetro

Incluso han demostrado que no tienen problemas para seguir con su vida normal en el vacío espacial. En 2007, Europa y Rusia enviaron al espacio una sonda con un grupo de tardígrados como pasajeros. Los increíbles bichos no solo no se murieron, sino que mantuvieron intacta su capacidad reproductiva.

Conocer sus trucos de supervivencia puede resultar muy útil en la investigación biomédica para diseñar estrategias que eviten enfermedades humanas o ayuden a frenar sus estragos. Por eso, los científicos están muy interesados en descifrar el genoma de las distintas especies de estos animales.

La primera secuencia del genoma de un tardígrado (Hypsibius dujardini) obtenida en 2015 parecía indicar que durante su evolución este animal había recibido una gran cantidad de ADN de otras especies, lo que en biología se conoce como transferencia horizontal de genes. Esta mezcla de recursos genéticos podía explicar su increíble resistencia a todo tipo de agresiones. Sin embargo, poco después otro estudio científico independiente contradijo este supuesto hallazgo: no había tal trasvase masivo de genes de otras especies a los osos de agua.

Una proteína única y protectora

La nueva proteína suprime un 40% el daño provocado por la radiación

En esta ocasión, científicos japoneses liderados por Takekazu Kunieda han presentado un genoma de la especie de tardígrado R. variornatus, conocida por su especial resistencia a ambientes con alto nivel de estrés. Ellos tampoco han encontrado ninguna prueba de una gran transferencia horizontal de ADN, pero sí han visto que, en comparación con las moscas y los gusanos, los osos de agua tienen mayor cantidad de genes responsables de la tolerancia al estrés.

Además, han localizado una proteína que se une al ADN y ayuda a proteger contra la radiación de los rayos X a las células humanas cultivadas en el laboratorio. Esta proteína suprime un 40% el daño provocado por la radiación en el ADN celular. Al comparar de manera detallada los genes del oso de agua con los de otras especies, los autores encuentran muy probable que el gen que codifica esta proteína protectora sea único en el linaje de los tardígrados.

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Esta es la cara de un tardígrado. Imagen: Tanaka S, Sagara H, Kunieda.

Los nuevos resultados apuntan a la idea de que los tardígrados han desarrollado estrategias propias para afrontar condiciones adversas, y de nuevo refutan la hipótesis de que su capacidad de aguante se derive de la transferencia horizontal de genes. Eso sí, todavía no está claro cómo funcionan las adaptaciones de estos animales. La fuente de su tolerancia a ambientes extremos sigue siendo un misterio.

Referencia bibliográfica:

Extremotolerant tardigrade genome and improved radiotolerance of human cultured cells by tardigradeunique protein. http://nature.com/articles/doi:10.1038/ncomms12808

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

Comentarios

  • Joaquin Felix Rodriguez Bassecourt |26. septiembre 2016 08:40:32

    Si consideramos los cometas, asteroides, planetoides, satélites y planetas como elementos del sistema solar que expresan un determinado nivel de potencia existencial a desarrollar, siendo este nivel el que define en ellos como tales, la particularización de la ley física de conservación que les corresponde realizar.

    Si cada uno de ellos como elemento de la ley física de conservación representa un determinado nivel de desarrollo de una biosfera, los tardígrados definen la base experimental para cualquier tipo de biosfera, de forma que como biomasa animal capaz de esbozar de una manera abstracta cualquier tipo de ecosistemas y sus diferentes niveles, una vez generado en cualquiera de los cuerpos que hemos mencionado un biosfera de base, los tardígrados permiten medir, una vez que estos organismos se han desarrollado, las posibilidades evolutivas de la biosfera generada en ese cometa, asteroide, planetoide, satélite o planeta.

    Las biomasas socioculturales situadas en las base de al cadena evolutiva tienen la función de medir e interpretar la capacidad de potencial evolutivo de que disponen, así como el modo de desarrollarlo. Desde esta perspectiva los tardígrados son óptimos para realizar esta medición.

    No debemos cometer el error de pensar que lo que existe carece de función, o que la biomasa sociocultural es un adorno de la biosfera o que solo se corresponde con un solo nivel, lo que tampoco significa que se deba caer en esa especie de mística sobre la vida que no se corresponde con la realidad. Pues la ciencia de una biomasa sociocultural fundamentada sobre el desarrollo mecanicista de las fuerzas productivas, tiene como función hacer que esta biomasa sociocultural se emancipe de todas las servidumbres que anulan o neutralizan su realidad sociocultural, lo que tampoco significa que deba convertirse en lo que la ciencia ficción con mucha imaginación emocional y poca imaginación científica plantea.

    Nuestros cuerpos deben seguir siendo de biomasa, pero de una biomasa diseñada y optimizada por nosotros y que lógicamente posea todas las características de esa optimización, lo que implica que debemos ser dueños absolutos de nuestras conciencias y estados de animo.

    O sea que no nos aburriremos, que no estaremos jamás tristes o melancólicos y que ninguna cosa perturbara nuestro animo, pues la verdadera humanidad no esta alienada en nada, la humanidad alienada no es humanidad sino apariencia de humanidad. Lo que somos ahora y en estos momentos, por ello hemos de asumir que el progreso es proceso de convertirnos en humanidad, pues ahora solo somos un ficción y una pretensión de forma que toda nuestra ética y nuestros mas sublimes sentimientos son opio y autoengaño, cuya única función real es justificar, legitimar y hacer aceptable el estado de alineación objetiva en el que vivimos auto engañados.

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