BIOMEDICINA Y SALUD: Salud pública

Herramientas matemáticas contra el cáncer infantil más frecuente

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Científicos españoles han descrito cómo el grado de organización de la proteína vitronectina se relaciona con la agresividad del neuroblastoma, que afecta mayoritariamente a niños menores de 18 meses. Aunque este trabajo supone nuevas vías para comprender qué hace que un tumor sea más o menos agresivo y cómo combatirlo, no supone por sí solo una cura para el cáncer.

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SINC | | 13 junio 2019 11:17

<p>El análisis matemático de imágenes tumorales ayuda a entender la agresividad del cáncer. / US- IBiS</p>

El análisis matemático de imágenes tumorales ayuda a entender la agresividad del cáncer. / US- IBiS

Investigadores del departamento de Biología Celular de la Universidad de Sevilla y el Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBiS), Pablo Vicente y Luisma Escudero, en estrecha colaboración con Rebeca Burgos y otros miembros del grupo de Rosa Noguera (Universidad de Valencia-INCLIVACIBERONC), han publicado un nuevo estudio con el objetivo de desarrollar nuevas terapias contra el cáncer infantil.

Este trabajo supone un avance en el estudio del cáncer que puede abrir nuevas vías para comprender qué hace que un tumor sea más o menos agresivo y cómo combatirlo. Sin embargo, los expertos recuerdan que su hallazgo no supone por sí solo una cura para el cáncer.

Existen claras evidencias de que el entorno que rodea y da soporte a las células tumorales (la matriz extracelular), participa de forma importante en la iniciación y en la progresión tumoral. Este entorno está formado por una red de fibras y fibrillas que dependiendo de su densidad y de cómo estén conectadas darán mayor o menor rigidez a este microambiente tumoral.

Este trabajo supone un avance para comprender qué hace que un tumor sea más o menos agresivo y cómo combatirlo

Por tanto, es importante conocer cómo las células tumorales se relacionan con la matriz extracelular y cómo las fibras y fibrillas se organizan. Para conseguirlo, los autores han combinado el análisis de imágenes de muestras biópsicas tumorales de pacientes con neuroblastoma –un tipo de cáncer que se origina durante el desarrollo del sistema nervioso y afecta mayoritariamente a niños menores de 18 meses– con nuevos procedimientos matemáticos (en concreto, la teoría de grafos) que han permitido cuantificar cómo las fibrillas de vitronectina están organizadas.

La conclusión es simple. El grado de organización de la vitronectina correlaciona con la agresividad del tumor y podría utilizarse para clasificar a los pacientes antes de un posible tratamiento.

El neuroblastoma es el tumor sólido más común en la primera infancia y a pesar de las grandes mejoras en la tasa de curación para otros tumores pediátricos, la tasa de supervivencia para los pacientes con neuroblastoma no es ni mucho menos satisfactoria.

Tumores menos agresivos

Los resultados obtenidos sugieren que la vitronectina puede cambiar la rigidez del entorno de las células tumorales. En los casos más graves, la vitronectina estaría guiando a los neuroblastos cancerosos posibilitando que puedan invadir otros órganos. E

Es decir, los cambios provocados por una determinada organización de la vitronectina pueden formar unas ‘vías’ que ayudarían a que el tumor migrase, con los graves perjuicios que esto ocasiona. Por todo esto, este estudio abre una posible nueva forma de combatir este cáncer basada en modificar la organización de la vitronectina y así ‘hacer los tumores menos agresivos.

Referencia bibliográfica: 

Pablo Vicente‐Munuera  Rebeca Burgos‐Panadero  Inmaculada Noguera  Samuel Navarro  Rosa Noguera  Luis M. Escudero. The topology of Vitronectin: a complementary feature for neuroblastoma risk classification based on computer‐aided detection. International Journal of Cancer doi: 10.1002/ijc.32495.

Este trabajo ha sido financiado por un proyecto de investigación de la Fundación Asociación Española Contra el Cáncer y ha sido publicado en la revista International Journal of Cancer (IF: 7.36).  La investigación ha sido co-liderada por los grupos de la Dra. Rosa Noguera (Universidad de Valencia-INCLIVA y Centro de Investigación Biomédica en Red Cáncer, CIBERONC) y el Dr. Luis M. Escudero (Universidad de Sevilla, Centro de Investigación Biomédica en Red Enfermedades Neurodegenerativas, CIBERNED) que trabaja en el Instituto de Biomedicina de Sevilla, situado dentro del Campus del Hospital Virgen del Rocío para fomentar la transferencia entre la investigación básica y clínica.

Zona geográfica: Andalucía
Fuente: US- IBiS

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