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Los resultados se publicaron el año pasado en la revista 'Cell Transplantation'

Identifican proteínas que provocan el rechazo en el trasplante de cartílago procedente de cerdos

Las investigadoras del grupo de Nuevas Terapias de Genes y Trasplantes del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), Roberta Sommaggio, Rafael Máñez y Cristina Costa ofrecen nuevas claves para desarrollar terapias de trasplante del cartílago procedente de cerdos en personas.

De izquierda a derecha, Roberta Sommaggio, Magdiel Pérez, Mireia Uribe, Cristina Costa y Rafael Máñez. Foto: IDIBELL.

El trabajo concluye que las proteínas CD86 y VCAM-1 presentes en condrocitos (células del cartílago) procedentes del cerdo pueden tener un papel importante en la respuesta inmunitaria humana xenogénica. Estas moléculas, junto con el factor de necrosis tumoral TNF, se pueden considerar objetivos potenciales para desarrollar nuevas terapias basadas en el trasplante de células procedentes de otras especies para reparar tejido cartilaginoso humano.

El cartílago es un tejido relativamente flexible que está presente en diferentes partes de nuestro cuerpo como por ejemplo las articulaciones, la nariz, las orejas o la tráquea. Se trata de un tejido avascular, es decir, que no tiene vasos sanguíneos. Tampoco tiene terminaciones nerviosas ni vasos linfáticos. Su capacidad de autorregeneración es muy limitada.

El desgaste del tejido cartilaginoso de las articulaciones provoca problemas de salud en muchas personas. Por este motivo, desde los campos de la bioingeniería y el trasplante se están estudiando nuevas terapias para mejorar la calidad de vida de los pacientes afectados.

El trasplante de condrocitos procedentes del mismo paciente es un tratamiento efectivo pero sólo se puede llevar a cabo en un número limitado de casos. Actualmente varios grupos de investigación de todo el mundo están investigando sobre el trasplante de células madre, que podrá ser una alternativa para los pacientes que no pueden ser tratados con células propias.

Trasplante de células procedentes de animales

Otra alternativa que se está estudiando es el 'xenotrasplante', es decir, el trasplante de células procedentes de animales. Esta técnica supone una fuente casi ilimitada de células que pueden ser obtenidas bajo estándares de calidad muy elevados.

Una ventaja del xenotrasplante de condrocitos es que se pueden seleccionar aquellos que tengan una mayor capacidad de regeneración y que las células y los tejidos trasplantados pueden adaptarse mediante ingeniería genética a las aplicaciones clínicas deseadas. Sin embargo, desgraciadamente todavía no se ha podido encontrar una forma de evitar el rechazo del trasplante en humanos de tejido o células procedentes de otros animales.

La investigación realizada en el IDIBELL supone un paso importante para evitar el rechazo en el injerto en personas de células del cartílago procedentes de animales. Según explica la coordinadora del trabajo, Cristina Costa, “el estudio demuestra que el trasplante de condrocitos procedentes de cerdos modificados genéticamente podría ser una alternativa válida para tratar problemas articulares en muchos pacientes”.

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Referencia bibliográfica:

Roberta Sommaggio, Rafael Mañez, and Cristina Costa. TNF, Pig CD86, and VCAM-1 Identified as Potential Targets for Intervention in Xenotransplantation of Pig Chondrocytes. Cell Transplantation, Vol. 18, pp. 1381–1393, 2009.

Fuente: Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge
Derechos: Creative Commons
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