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La población española se adapta a temperaturas cada vez más extremas

Tras analizar 14 millones de muertes en España entre 1979 y 2018, investigadores del CSIC han comprobado que sus habitantes se han adaptado desde 1989 a temperaturas frías extremas, y desde 2009 a las más elevadas, como ocurre durante las olas de calor.

Carámbanos en una fuente de un parque de Teruel debido a las bajas temperaturas invernales. / EFE/Antonio Garcia

La población de España se ha ido adaptando progresivamente a las temperaturas extremas, tanto de frio como de calor, desde 1989 para el primero y desde 2009 para el segundo.

Este es uno de los resultados de un estudio elaborado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que proporciona estimaciones cuantitativas a nivel nacional de la adaptación a largo plazo de la población a temperaturas no óptimas en los últimos 40 años, entre 1979 y 2018.

Según los resultados, la mortalidad debida al frío mostró una reducción significativa, de casi tres veces, mientras que el riesgo de mortalidad atribuible al calor presentó una reducción mucho menor y solo se observa al final del período de observación.

La mortalidad debida al frío mostró una reducción significativa, mientras la atribuible al calor fue mucho menor y solo se observa al final del período de observación

La temperatura de mínima mortalidad, en la que el riesgo de fallecimiento es más bajo, disminuyó hasta la década más reciente, entre 2009 y 2018, cuando el umbral de temperatura óptima aumentó casi 2°C en España.

El trabajo, que analiza más de 14 millones de muertes, ha sido publicado en la revista Environmental Health.

Un hombre toma el sol en una playa. / Joan Costa

“En la actualidad, España es uno de los países más afectados por el aumento de las temperaturas y las olas de calor dentro de la región Mediterránea. Con el paso del tiempo, las personas tienden a adaptarse a las nuevas condiciones, sean desfavorables o propicias”, explica la coautora Dariya Ordanovich, investigadora del Instituto de Economía, Geografía y Demografía del CSIC, “sin embargo, valorar adecuadamente la adaptación a las temperaturas no óptimas en la población es complicado, ya que requiere de la evaluación conjunta de varios indicadores epidemiológicos”.

“La temperatura de mínima mortalidad se utiliza con frecuencia como un indicador de la velocidad de adaptación. La lógica es que, si las poblaciones se vuelven menos susceptibles al calor, se puede esperar un aumento de esta temperatura óptima con el tiempo. Además, también es crucial medir la reducción en el riesgo de mortalidad debido a temperaturas no óptimas”, añade.

La temperatura de mínima mortalidad se utiliza con frecuencia como un indicador de la velocidad de adaptación

Dariya Ordanovich (CSIC)

El estudio muestra un rango más amplio de temperaturas óptimas tanto para el frío como para el calor.

“Podríamos considerar que la adaptación a las temperaturas no óptimas en España se ha venido produciendo progresivamente. Primero, desde 1989, para el frío y 20 años más tarde, desde 2009, para el calor. A pesar de esta adaptación, sigue existiendo un riesgo considerable del calor extremo para la salud, tal y como se ha visto durante el verano de 2022”, comenta el investigador del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC) Aurelio Tobías.

Estrategia de adaptación al cambio climático

Por su parte, según Diego Ramiro, director del Instituto de Economía, Geografía y Demografía del CSIC, España debe establecer como prioridad continuar con el desarrollo de una estrategia de adaptación al cambio climático. “El incremento de temperatura y las mayores medidas de protección y adaptación han hecho que la mortalidad relacionada con olas de frío sea la que más se ha reducido”.

“En el contexto actual, de inflación y donde el coste de la energía es más elevado, puede conllevar, que, en períodos de frío más intenso, la población más vulnerable, como, por ejemplo, las personas mayores, vean limitadas sus posibilidades de protección contra las bajas temperaturas y eso produzca un incremento de problemas de salud en esta población. Pero esto –concluye– es algo que solo podremos analizar en detalle en los próximos meses, cuando los datos se encuentren disponibles”.

Referencia:

Dariya Ordanovich et al. "Temporal variation of the temperature-mortality association in Spain: a nationwide analysis". Environmental Health 2023

Fuente:
CSIC
Derechos: Creative Commons.
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