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Ingeniería espacial

Lanzado el satélite europeo Sentinel-1B, un nuevo radar para vigilar la Tierra

El programa espacial y medioambiental europeo Copérnico ya tiene un nuevo miembro: el satélite Sentinel-1B, que este lunes ha despegado desde la Guayana Francesa. Su visión radar se unirá a la de su gemelo, Sentinel-1A, para monitorizar nuestro planeta, desde los icebergs en los mares polares y las subsidencias del terreno hasta las zonas contaminadas y los desastres naturales detectados en la superficie terrestre.

Fotograma del lanzamiento desde el puerto espacial europeo en Korou, Guayana Francesa. / ESA

Con unos días de retraso por problemas técnicos, la Agencia Espacial Europea (ESA) ha lanzado el satélite Sentinel-1B a las 23:02 h (hora peninsular española) de este lunes en un cohete Soyuz desde Korou (Guayana Francesa). En menos de 25 minutos se separó de la etapa superior del lanzador Fregat.

Se trata del segundo satélite Sentinel-1, destinado a ofrecer más "visión radar" al programa medioambiental europeo Copérnico. Se suma a las tareas de su gemelo idéntico, Sentinel-1A, ya en órbita, con el objetivo de proporcionar información para diversos servicios que van desde la supervisión del hielo de los mares polares al seguimiento de la subsidencia del terreno, así como para dar respuesta a desastres como las inundaciones.

El avanzado radar de Sentinel-1A y 1B toma imágenes de la superficie terrestre en cualquier condición climática y hora del día

Los dos satélites son idénticos y destacan por incorporar un instrumento de radar de última generación, el SAR (Radar de Apertura Sintética en banda C), que mejora la resolución y el rendimiento de otros sistemas de este tipo en las misiones ERS-1, ERS-2 y Envisat. Su objetivo es obtener imágenes de la superficie de la Tierra en cualquier condición climática (incluso con nubes y lluvia), y tanto de día como de noche.

"El lanzamiento de Sentinel-1B marca un nuevo hito importante como la primera constelación creada para el programa Copérnico", declara el director general de la ESA Jan Woerner. "Al orbitar a 180º, los dos satélites optimizan la cobertura y entrega de datos para los servicios que están dando un giro radical a la manera de gestionar nuestro entorno.

Durante el lanzamiento, se plegaron la antena radar del satélite de 12 m y los paneles solares de 10 m para caber en el carenado de protección del lanzador Soyuz. Los paneles solares y el radar se abren simultáneamente en una cuidadosa secuencia que tardará alrededor de 10 horas en completarse.

Ilustración del satélite Sentinel-1B. / ESA–Pierre Carril

Ahora que Sentinel-1B se ha puesto en órbita, el equipo de controladores del centro de operaciones de la ESA en Alemania se encargará de garantizar que todo funciona correctamente y preparará el satélite para las operaciones.

"Hemos visto algunos resultados maravillosos de Sentinel-1A", comenta Volker Liebig, director de los programas de observación de la ESA. Por ejemplo, hace tan solo dos semanas inmortalizó cómo unos grandes icebergs se desprendían de la barrera de hielo Nansen de la Antártida.

"Ahora se aproxima el invierno a la Antártida y las horas de luz se reducen, por lo que las imágenes por radar son esenciales para detectar qué cambios tienen lugar –añade–.Con Sentinel-1B en órbita recibiremos el doble de datos y alcanzaremos una cobertura global en seis días. Se trata del cuarto satélite que lanzamos con el programa Copérnico en solo dos años y este lanzamiento es especial, ya que completa la constelación Sentinel-1".

Ilustración de CubeSats en el espacio. / ESA/Medialab

Los CubeSats aprovechan el lanzamiento

El lanzamiento de Sentinel-1B también se ha aprovechado par ofrecer a otros satélites pequeños un viaje al espacio, como tres CubeSats. Estos diminutos satélites, de 10×10×10 cm cada uno, han sido desarrollados por equipos de estudiantes universitarios a través del programa Fly your satellite de la Oficina de gestión de educación y conocimiento de la ESA en colaboración con universidades europeas.

Los tres CubeSats son: OUFTI-1 de la Universidad de Lieja en Bélgica, e-st@r-II de la Politécnica de Turín en Italia, y AAUSat-4 de la Universidad de Aalborg en Dinamarca.

"Lo más importante es que el programa está contribuyendo en la formación de la nueva generación de científicos e ingenieros al compartir con ellos el conocimiento especializado de la ESA en materia de diseño, construcción, pruebas, lanzamiento y funcionamiento de satélites", señala Piero Galeone, jefe de la unidad de educación terciaria de la ESA.

"Con ello ayudamos a dar forma a los profesionales del espacio del futuro, al permitir que los estudiantes experimenten el ciclo de vida completo de un proyecto espacial real conforme a los estándares de la ESA", comenta el experto. Además, hoy también subió a bordo del lanzador Soyuz, el satélite Microscope de la agencia espacial francesa (CNES).

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Participación española en Sentinel-1B

El satélite Sentinel 1 B lleva a bordo una importante participación tecnológica de ocho empresas españolas: Airbus Defence and Space, Elecnor Deimos GMV, IberEspacio, MIER Comunicaciones, RYMSA Espacio, SENER y Thales Alenia Space España. En estos aspectos han participado:

Airbus Defence and Space

  • Diseño y fabricación del control térmico del satélite

  • Diseño y fabricación el cableado del satélite

Elecnor Deimos

  • Responsabilidad de análisis de la misión en el estudio de Arquitectura de GMES/Copernicus

  • Responsabilidad de análisis de la misión en el estudio sobre la Dimensión de Seguridad de GMES (Investigación Preliminar de Infraestructura Espacial y Conceptos de Operaciones)

  • Desarrollo del sistema de monitorización de prestaciones del proceso de calibración en órbita de Sentinel-1

  • Desarrollo de herramientas de visualización de datos para la fase de comisionado de Sentinel-1

GMV

  • Análisis de la misión (MA)

  • Desarrollo del simulador operacional del satélite

  • Desarrollo del centro de control ESA-ESOC

  • Desarrollo del sistema de dinámica de vuelo (FDS)

  • Desarrollo del core PDGS (Payload Data Ground Segment) del satélite, siendo responsable de las instalaciones de planificación de la misión (MP)

  • Soporte a operaciones en ESOC, incluyendo las operaciones iniciales del “LEOP” y “commissioning”

  • Responsable de la provisión de los servicios de determinación precisa de orbita (Precise Orbit Determination - POD)

IberEspacio

  • Sistema de control térmico de alta precisión para el terminal laser de comunicaciones ópticas.

MIER Comunicaciones

  • Banco de pruebas para el Sistema de Transmisión de Telemetría (TXA), banda X

RYMSA Espacio

  • RF Harness: Híbridos de 3dB y cables para el subsistema de Telemedida y Telecomando (TT&C) en banda S, y guías de onda para el subsistema de transmisión de datos (PDHT I/F) en banda X.

SENER

  • Mecanismos de despliegue de los cuatro paneles de la antena del radar de apertura sintética (SAR)

Thales Alenia Space España

  • Subsistema de Transmisión de datos en Banda X (TXA)

  • Transpondedor de Seguimiento, Telemetría y Telecomando (TT&C)

  • Unidad de Control de Despliegue (DCU) de la Antena del Radar de Apertura Sintética (SAR)

Fuente: ESA
Derechos: Creative Commons
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