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Primer estudio en 3D de las muelas halladas en la Sima de los Huesos

El Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana ha participado en el primer análisis morfológico de la dentina de los molares inferiores de la población del yacimiento de la Sima de los Huesos (Atapuerca, Burgos). Usando técnicas de morfometría geométrica 3D, los expertos han constatado las similitudes existentes entre estos pobladores y los neandertales.

Superficie de dentina que ilustra los puntos de referencia utilizados para capturar su forma. / Hester Hanegraef et al

El Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) forma parte de un equipo internacional que ha hecho un análisis morfológico de la dentina de los molares inferiores de la población del yacimiento burgalés de la Sima de los Huesos. Los resultados se han publicado en la revista American Journal of Physical Anthropology

En este estudio, en el que también han participado científicos de la University College of London, se han analizado 85 molares mediante microtomografía axial computarizada en los laboratorios del CENIEH, lo que ha permitido obtener secciones virtuales de gran resolución.

Los análisis de morfometría geométrica realizados hasta ahora se basaban en el uso de imágenes bidimensionales como la fotografía. Sin embargo, la aplicación de las nuevas tecnologías, como el micro-CT y el software de reconstrucción 3D Amira, ha hecho posible el primer trabajo de morfometría geométrica sobre imágenes tridimensionales.

"Hemos podido ratificar las similitudes existentes entre la población de la Sima de los Huesos y los neandertales", dice María Martinón-Torres

“Con los resultados obtenidos hemos podido ratificar una vez más las similitudes existentes entre la población de la Sima de los Huesos y los neandertales y las diferencias entre estos con respecto a Homo sapiens”, explica la directora del CENIEH María Martinón-Torres, coautora de este trabajo.

No obstante, a pesar de las notables afinidades con Homo neanderthalensis, la población de la Sima presenta una menor variabilidad intrapoblacional y exhibe algunos rasgos aun más derivados que los propios neandertales.

Escenario evolutivo complejo

El principal objetivo de los autores, además de revisar las hipótesis actuales que explican el origen de los neandertales, ha sido comprobar la fiabilidad del modelo de acreción neandertal, que sugiere que las características neandertales no se desarrollaron de forma lineal y continuada sino en diferentes épocas y a saltos.

“Los resultados de esta investigación favorecen la teoría de un escenario evolutivo más complejo para el continente europeo durante el Pleistoceno Medio, con la coexistencia de diferentes poblaciones y sin descartar la posible hibridación entre ellos”, concluye Martinón-Torres.

Referencia bibliográfica:

Hanegraef H, Martinón-Torres M, Martínez de Pinillos M, Martín-Francés L, Vialet A, Arsuaga JL, Bermúdez de Castro JM."Dentine morphology of Atapuerca-Sima de los Huesos lower molars: Evolutionary implications through three-dimensional geometric morphometric analysis". American Journal of Physical Anthropology (febrero, 2018) DOI:10.1002/ajpa.23428

Fuente: CENIEH
Derechos: Creative Commons
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