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Un nuevo laboratorio europeo creará una enciclopedia de nuevos materiales

El Instituto de Química Teórica y Computacional de la Universidad de Barcelona y el Barcelona Supercomputing Centre se han unido a otros centros europeos para constituir el Laboratorio para el Descubrimiento de Nuevos Materiales (NOMAD). Con cerca de cinco millones de euros van a desarrollar una enciclopedia de materiales y avanzadas herramientas para analizar los macrodatos que genera esta disciplina.

La Universidad de Barcelona es uno de los miembros del nuevo Laboratorio para el Descubrimiento de Nuevos Materiales (NOMAD). / UB

El Laboratorio para el Descubrimiento de Nuevos Materiales (NOMAD) reunirá a físicos, químicos, informáticos, expertos en ciencia de los materiales e informáticos con el objetivo de elaborar una enciclopedia de materiales y desarrollar herramientas avanzadas para el análisis de macrodatos que faciliten el descubrimiento, la creación y la utilización de nuevos materiales.

El NOMAD, un nuevo centro europeo de excelencia, integra ocho centros europeos pioneros en ciencia de materiales, entre ellos el Instituto de Química Teórica y Computacional de la Universidad de Barcelona (IQTCUB) y el Barcelona Supercomputing Centre. Financiado con casi cinco millones de euros por el programa europeo Horizonte 2020, el proyecto se desarrollará durante un período inicial de tres años.

La enciclopedia de materiales caracterizará en profundidad las propiedades de cada material

La enciclopedia de materiales caracterizará en profundidad las propiedades de cada material. La herramienta permitirá realizar búsquedas de materiales que presenten determinada propiedades y desempeñen ciertas funciones para conseguir propósitos industriales o científicos específicos. Herramientas de visualización y realidad virtual permitirán una navegación multinivel y multidimensional.

"La Universidad de Barcelona será la encargada, por un lado, de incorporar y unificar los códigos de química cuántica, y por otro, de la visualización de resultados para que puedan consultarse en la base de datos de NOMAD", explica el profesor Francesc Illas, investigador principal de uno de los nodos de NOMAD y director del IQTCUB, centro que pertenece a la Red de Referencia Química Teórica y Computacional (XRQTC) de Cataluña.

Además, los científicos de este nuevo centro de excelencia elaborarán herramientas que permitirán identificar estructuras y patrones hasta ahora desconocidos en el amplio espectro de los compuestos químicos; lo que desempeñará un papel clave a la hora de identificar materiales nuevos y prometedores. NOMAD contribuirá a la identificación de fenómenos físicos nuevos, permitirá avanzar en ciencia e ingeniería de los materiales, y proporcionará nuevos aparatos y productos tecnológicos.

Ciencia e ingeniería de materiales

La ciencia e ingeniería de materiales analiza el comportamiento de los materiales y estudia su aplicación en los sistemas tecnológicos. Los nuevos materiales influyen en todos los aspectos de nuestra sociedad; porque desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de cada nuevo producto comercial, por ejemplo en el diseño de paneles solares más eficientes o metales menos pesados. Hoy solo se conoce un número reducido, por lo que su potencial es enorme.

Los socios del proyecto NOMAD son la Sociedad Max Planck, líder del proyecto, el University College de Londres, la Universidad Humboldt de Berlín, la Universidad de Cambrigde, la Universidad de Barcelona, la Universidad Aalto (Helsinki), la Universidad Técnica de Dinamarca, el Leibniz Supercomputing Centre, el centro de supercomputación finlandés CSC- IT Center for Science, el Barcelona Supercomputing Centre y la empresa británica Pintail.

Fuente: UB
Derechos: Creative Commons
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