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Un robot camaleón se camufla con el fondo en tiempo real

Investigadores coreanos han desarrollado una tecnología que permite a un robot cambiar inmediatamente el color de su piel según el que tenga debajo. La técnica se podría aplicar en el camuflaje militar o el desarrollo de prendas textiles inteligentes.

Demostración de la nueva tecnología de camuflaje artificial en el robot camaleón. De izquierda a derecha, el dispositivo apagado, en una mezcla de verde y rojo, solo verde, y azul con verde. / Seung Hwan Ko

El camuflaje artificial se basa en estudiar e imitar la forma en que los seres vivos se ocultan en su entorno. Tanto para cazar, como para evitar depredadores, el objetivo es no ser detectado.

Ahora científicos coreanos presentan, en un artículo publicado en Nature Communications, un novedoso sistema capaz de  reproducir la forma de ocultación de uno de los máximos exponentes del camuflaje animal: el camaleón.

Según sus creadores, el avance podría tener grandes implicaciones en el desarrollo de materiales miméticos de última generación, y no solo en el campo militar.

El camuflaje artificial adaptativo tiene grandes aplicaciones en sectores estratégicos, aunque aún es una tecnología muy incipiente

“Hasta ahora en el camuflaje artificial se usaba una física muy compleja y materiales costosos, como los nanocristales fotónicos o nanomateriales 2D, difíciles de ampliar y producir en masa”, explica a SINC uno de los autores, el profesor Seung Hwan Ko de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur), “pero nuestro enfoque utiliza un método relativamente más sencillo (termocrómico, donde controlando la temperatura se induce el cambio de color) que se puede escalar y controlar el color de forma más fácil y rentable”.

El camaleón robótico con camuflaje artificial activo. / Seung Hwan Ko

El equipo ha fabricado una piel artificial para un robot camaleón blando usando una estructura multicapa compuesta de placas de cristal líquido termocrómico, integradas, a su vez, en una red de nanohilos de plata que actúan como calentadores.

Hwan Ko explica su funcionamiento: “La placa de cristal termocrómico cambia de color según la temperatura aplicada. Nosotros ya conocemos la relación temperatura-color, es decir, qué temperatura necesitamos para obtener un determinado color. Un sensor situado en la tripa del robot detecta el color de la superficie, y manda una señal al microprocesador, que se encarga de determinar la cantidad de voltaje necesaria para que la placa termocrómica reproduzca una gama cromática determinada”.

Retos para su comercialización

Los investigadores reconocen que el principal obstáculo para la comercialización de esta tecnología es que necesita estar conectada a la corriente eléctrica. Todavía no se ha encontrado la forma de que funcione con baterías.

“También es necesario mejorar el sensor, de tal forma que no solo reconozca el color, sino también los patrones y texturas de la superficie para que el camuflaje sea más efectivo”, apunta Hwan Ko. Para ello planean usar un sensor con inteligencia artificial en investigaciones futuras. El objetivo es imitar al máximo lo que consigue el camaleón. 

Técnicas de camuflaje artificial como esta son de gran interés en el campo militar, ya que abre la puerta al desarrollo de trajes inteligentes capaces de mimetizarse con el entorno de forma activa y cambiante

Según reflejan los autores en su artículo, el camuflaje artificial tiene gran interés para sectores estratégicos como el militar, ya que abre la puerta al desarrollo de trajes inteligentes capaces de mimetizarse con el entorno de forma activa y cambiante, no pasiva como hasta ahora.

También se podría emplear en otros campos, como la arquitectura o el arte, así como para productos orientados a los aficionados a la caza o las actividades al aire libre.

Aunque la técnica todavía tiene que perfeccionarse y avanzar, “otras posibles aplicaciones incluyen la adaptación activa de fondos por motivos estéticos en coches, ropa o incluso edificios”, apunta Hwan Ko, que concluye: “Imagina una tela que cambia de color según tu entorno o tus gustos”.

Referencia:

Hyeonseok, Hwan Ko et al. "Biomimetic chameleon soft robot with artificial crypsis and disruptive coloration skin". Nature Communications, 2021

Fuente:
SINC
Derechos: Creative Commons.
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