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Una ‘app’ para evaluar la memoria espacial

Investigadores de las universidades Politécnica de Valencia y Zaragoza han creado una aplicación de realidad aumentada para el móvil que evalua la memoria espacial, como la que usamos para recordar donde hemos dajado las gafas o las llaves. Se podría usar para analizar y entrenar habilidades vinculadas a esta memoria en enfermos con alzhéimer.

La app podría utilizarse para el entrenamiento de la memoria espacial en enfermos con demencia o alzhéimer. / UPV

Investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) y de la Universidad de Zaragoza han desarrollado una 'app' de realidad aumentada, una tecnología que permite superponer elementos virtuales sobre nuestra visión de la realidad, con un objetivo: evaluar la memoria espacial. El trabajo se publica en la revista IEEE Access.

“La memoria espacial a corto plazo es la habilidad que tenemos las personas de retener y recordar la localización de elementos durante periodos de tiempo relativamente cortos y es la que influye a la hora de recordar dónde hemos dejado las llaves, un destornillador o unas gafas, por ejemplo”, explica Mª Carmen Juan, investigadora del Instituto ai2 de la UPV.

La aplicación se podría usar como herramienta para el análisis y entrenamiento de habilidades vinculadas a la memoria espacial en enfermos con Alzhéimer

Entre sus aplicaciones, podría utilizarse en enfermos de Alzheimer como herramienta para el análisis y entrenamiento de habilidades vinculadas a dicha memoria, siempre y cuando no se encuentren en una fase avanzada de la enfermedad. También podría ser de gran ayuda en la etapa infantil, para la identificación temprana de alteraciones relacionadas con esa memoria espacial.

El dispositivo en el que está instalada la aplicación reconoce el entorno en el que se está utilizando y el lugar en el que se dejaron los objetos. Además, se puede llevar a casa del paciente y personalizarla con los objetos deseados, “lo que representa una ventaja enorme, ya que se adecúa al ritmo de vida de cada usuario”, destaca Fran Muñoz, investigador también del Instituto ai2 de la UPV.

En el caso de utilizar la aplicación para entrenamiento, podría ayudar a los facultativos a evaluar la memoria espacial a través de la búsqueda de elementos comunes en la vida diaria de estos pacientes, como unas zapatillas o un sombrero.

Entrenamiento de la memoria

Magdalena Méndez López y Camino Fidalgo, investigadoras del departamento de Psicología y Sociología de la Universidad de Zaragoza, destacan que la app mejorará las técnicas actuales utilizadas para el entrenamiento de la memoria “porque permite realizar ejercicios de recuerdo sobre dónde se dejan las cosas en el hogar del paciente, es decir, en el contexto real donde las mismas dificultades aparecen. Además, con pequeñas modificaciones, se puede incrementar la complejidad del ejercicio para que sea más motivador”.

Actualmente, ya ha concluido la primera fase, en la que la aplicación se ha evaluado en 55 personas. Durante este año, se llevarán a cabo otros dos estudios piloto con enfermos de Parkinson y Alzheimer, respectivamente.

“Las siguientes fases valorarán ir más allá con las posibilidades de las aplicaciones desarrolladas hasta el momento e involucrar otros sentidos, como el oído y el tacto, para evaluar la memoria espacial”, concluye Mª Carmen Juan.

Referencia bibliográfica:
Munoz-Montoya, Francisco & Juan, M.-Carmen & Mendez-Lopez, Magdalena & Fidalgo, Camino. (2018). "Augmented reality based on SLAM to assess spatial short-term memory". IEEE Access. PP. 1-1. 10.1109/ACCESS.2018.2886627.
El desarrollo de esta app se enmarca dentro del proyecto AR3Senses, financiado por el MINECO y con fondos FEDER.

Fuente: UPV
Derechos: Creative Commons
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