CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Uno de cada seis mamíferos está amenazado en el Mediterráneo

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La última evaluación de la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) demuestra que más del 15% de los mamíferos del Mediterráneo están amenazados de extinción a nivel regional. El estudio, que ha evaluado por primera vez la situación de 320 mamíferos de la región (salvo ballenas y delfines), estima que el 3% están en peligro crítico de extinción, el 5% en peligro, y el 8% son vulnerables.

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SINC | 15 septiembre 2009 14:21

<p><a href="http://plataformasinc.es/index.php/esl/imagenes/inicio/(imagen)/32355/(offset_imagenes)/5/(criterio)/ultimos" target="_self">El lince ibérico (<em>Lynx pardinus</em>) está en peligro crítico de extinción en España</a>. Foto: Programa de Conservación Ex situ del Lince Ibérico.</p>

El lince ibérico (Lynx pardinus) está en peligro crítico de extinción en España. Foto: Programa de Conservación Ex situ del Lince Ibérico.

La investigación de la UICN, realizada por 250 expertos de diversos países de la región, señala que roedores, murciélagos, musarañas, erizos y topos, que constituyen la mayoría de los mamíferos del Mediterráneo, tienen cada vez más dificultades para sobrevivir a causa de la destrucción y el deterioro de su hábitat por la agricultura, la contaminación, el cambio climático y la urbanización. Un 8% de los mamíferos están además casi amenazados y el 3% están extintos o extintos a nivel regional.

“La amenaza principal es la destrucción de los hábitats, que afecta al 90% de las especies amenazadas”, ha señalado Annabelle Cuttelod, coautora del informe, e investigadora en la UICN. “Se requiere una acción internacional para la protección de las áreas críticas y la preservación de hábitats naturales para perder la importante biodiversidad de esta zona”, ha añadido Cuttelod.

Entre los mamíferos más amenazados se encuentran la foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus) y el lince ibérico (Lynx pardinus) que se hallan en peligro crítico de extinción. Para ello, en octubre de 2008, el Congreso Mundial de la Naturaleza de la UICN, que se celebró en Barcelona el pasado octubre, instó a una acción internacional con el objetivo de preservar sus hábitats naturales.

Por otra parte, grandes herbívoros, carnívoros, y conejos y liebres están especialmente amenazados. Ocho especies pertenecientes a estos grupos, entre los que se encuentran el gamo persa (Dama mesopotamica) y el hipopótamo común (Hippopotamus amphibius), ya se han extinguido en la región mediterránea. De las 49 especies de mamíferos amenazadas, 20 son únicas en la región y no se hallan en ninguna otra parte del mundo.

Los problemas de los mamíferos mediterráneos

La agricultura afecta al 65% de los mamíferos amenazados, la caza y la captura con trampas al 60%, y las especies invasoras al 50%. En total, más del 27% de las de mamíferos del Mediterráneo está en declive, el 31% permanece estable, mientras que para más de un 40% no se conocen las tendencias poblacionales. Según el informe, sólo el 3% de las poblaciones aumenta, a menudo gracias a las actividades de conservación.

“Para garantizar la supervivencia de los grandes mamíferos herbívoros y carnívoros en el Mediterráneo debemos restaurar los hábitats y la cadena alimenticia”, ha explicado Helen Temple, coautora del estudio. “Es preciso fomentar la aceptación de los grandes depredadores por parte de la población, mejorar la gestión de las áreas protegidas y mejorar la aplicación del cumplimiento de las leyes relativas a la caza”, asegura la experta.

La biodiversidad de mamíferos es mayor en las zonas montañosas de la región, con concentraciones de especies amenazadas altas en las montañas de Turquía, el Levante, y el noroeste de África. El Sahara, además de contar con una riqueza de especies relativamente baja, gran parte de sus especies está amenazada.

Estudio de la UICN

Zona geográfica: Europa
Fuente: SINC

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