MATEMÁTICAS, FÍSICA Y QUÍMICA: Matemáticas

El 14 de marzo es el día de Pi

Miraré a la Luna, pero veré a π

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

El número π nos rodea, nunca mejor dicho, y está escrito en la circunferencia de todos los objetos circulares que vemos a diario, como la luna llena. Pero no aparece solo en la fórmula que relaciona la longitud de una circunferencia y su diámetro, también lo hace en las ecuaciones de la Relatividad General de Albert Einstein (nacido un 14 de marzo) o en las fórmulas relacionadas con la radiación de Stephen Hawking (fallecido el 14 de marzo de 2018). 

Más información sobre:
Día Pi
matemáticas

Roberto Rodríguez del Río | | 14 marzo 2019 08:00

<p>El número π expresa muchas de las leyes importantes en matemáticas y ciencia. / <a href="https://flic.kr/p/9YFLp1" target="_blank">Francisco</a></p>

El número π expresa muchas de las leyes importantes en matemáticas y ciencia. / Francisco

Una de las actividades cotidianas del quehacer matemático consiste en la búsqueda de patrones, regularidades, esquemas y reglas que se repiten. No se sabe bien qué mente matemática intuyó por primera vez en la historia que existía una proporción constante, que se repetía una y otra vez, entre la longitud de cualquier circunferencia y la longitud de su diámetro.

Desde pequeños nos sentimos mucho mejor cuando los problemas tienen soluciones enteras que cuando su solución numérica contiene decimales

Si dibujamos un segmento de longitud 1 y rodeamos y tomamos como diámetro de la misma una circunferencia, al extender la longitud de este diámetro a lo largo de la circunferencia una vez tras otra, comprobaremos cuántas veces contiene la circunferencia al diámetro. Descubriremos así que con tres veces no es suficiente. Se necesitan un poco más de tres diámetros para recorrer la longitud completa de la circunferencia, aproximadamente 3 y 1/7, aunque si disponemos de instrumental para medir con una precisión mayor, observaremos que ese número, la razón entre la longitud de la circunferencia y el diámetro, es un poco más complicado que la simple suma de un número entero como el 3 y una fracción como 1/7.

Quizá sintamos un cierto desasosiego por esta aparente imprecisión, desde pequeños nos sentimos mucho mejor cuando los problemas tienen soluciones enteras que cuando su solución numérica contiene decimales. Pero es esta imprecisión la que elevó a categoría de constante universal al número π. Se usa la letra griega π por ser la inicial de la palabra griega περιφερια, periferia, que es el símbolo con el que se conoce a este número.

Los primeros decimales del número π son π = 3,141592653589793…, donde esos desconcertantes puntos suspensivos no solo significan que los decimales no se acaban ahí, sino que no se acaban nunca. Y no solo eso. Por muchos decimales que lleguemos a escribir, nunca encontraremos una secuencia de ellos que se repita. Lo que es equivalente a decir que el número π es irracional, es decir, no puede escribirse como cociente de dos números enteros. 

Además de que es irracional, conocemos muchas propiedades interesantes que verifica el número π. También sabemos que es un número trascendente, es decir, no puede aparecer como solución de ecuaciones algebraicas con coeficientes enteros. El matemático Leonhard Euler encontró gran cantidad de expresiones en las que aparece el número π.

El número π es irracional, es decir, no puede escribirse como cociente de dos números enteros

La más famosa, sin duda, es la conocida precisamente como fórmula de Euler, que relaciona los cinco números más importantes de las matemáticas: el número e, la unidad imaginaria i, el propio número π, el número 1 y el número 0. El número π resulta imprescindible para expresar muchas leyes y fórmulas muy importantes en ciencia. Por ejemplo, las ecuaciones de la Relatividad General de Albert Einstein, que nació precisamente el 14 de marzo de 1879; o la fórmula que expresa la radiación de Hawking, que falleció hace ahora un año, también un 14 de marzo.

En un precioso pasaje de la novela El paciente inglés, de Michael Ondaatje, aparece la frase, atribuida a Heródoto: "Miraré a la luna, pero te veré a ti". La vista de la luna llena puede evocar muchos recuerdos, sentimientos y sensaciones, incluso complejas teorías científicas. Newton fue capaz de construir su teoría de Gravitación Universal estudiando la manera en la que la Luna 'caía' hacia la Tierra y para ello es seguro que la tuvo que observar muchas veces. Pararse a disfrutar de una luna llena es uno de los mayores placeres que nos ofrece la naturaleza, quizá la próxima vez que veamos una luna llena, si observamos con detalle la circunferencia de su contorno, también veamos al número π. 

mat

Roberto Rodríguez del Río es profesor de Matemática Aplicada en el Departamento de Análisis Matemático y Matemática Aplicada de la Universidad Complutense de Madrid. Pertenece también al Grupo UCM de investigación CADEDIF.

Ha recibido el pasado 21 de febrero el Diploma a la Excelencia Docente 2019.

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

Comentarios

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER