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Las líneas de emisión ayudan a conocer la masa de los agujeros negros

Recreación de un agujero negro. Imagen: NASA/Dana Berry, SkyWorks Digital.

Las misteriosas regiones centrales de las galaxias activas comienzan a revelar algunos de sus secretos gracias a un ingenioso método ideado por los investigadores Wolfram Kollatschny y Matthias Zetzl, de la Universidad de Göttingen (Alemania). Los autores muestran esta semana en Nature que las formas de las líneas de emisión del espectro de los núcleos de estas galaxias sirven para conocer el rango de las velocidades del gas en sus discos centrales. Esto ayuda a estimar las masas de los agujeros negros de su interior.

Tras analizar 37 espectros de núcleos activos de galaxias, los investigadores han descubierto que las líneas anchas (BLR, en sus siglas en inglés) rotan más rápido que las delgadas (NLR, en sus siglas en inglés). De la velocidad de rotación, los autores han deducido que la masa de los agujeros negros es de dos a diez veces menor que lo estimado hasta ahora.

Fuente: Nature
Derechos: Creative Commons
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