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Olfatear el peligro

SINC/Todd Emmel
27 marzo 2008 0:00 CEST
nariz

Olfatear el peligro

¿Cómo se orienta nuestra nariz en el mar de estímulos que recibe cada día y logra diferenciar cientos de olores, muchos prácticamente idénticos? Una investigación de la Northwestern University ha tratado de responder a esta pregunta, y ha descubierto que el elemento determinante es el peligro: una sola experiencia negativa vinculada a un olor nos enseña rápidamente a identificarlo y a discriminarlo de otros parecidos.

El estudio sometía a varios individuos a dos olores con una composición química prácticamente idéntica, administrando un shock eléctrico después de uno de ellos. Después del shock, los sujetos del estudio aprendieron a discriminar los dos olores similares, de forma que olores que antes eran imposibles de discernir se volvieron fáciles de identificar cuando estaban ligados a un efecto adverso. Para los investigadores, este experimento ilustra la gran capacidad del sentido humano del olfato para aprender de la experiencia emocional.

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