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Un fósil ‘clave’ en la evolución auditiva de los mamíferos

Kristin Phillips
13/4/2011 00:00 CEST

El esqueleto del mamífero descubierto.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto los restos fósiles de un mamífero pequeño, bautizado como Liaoconodon hui, que se extinguió en China en el Cretácico Temprano (hace entre 145 y 99 millones de años). El descubrimiento, publicado hoy en Nature, representa un paso importante para comprender la formación de los mamíferos de oído medio.

La mandíbula inferior de estos animales está formada por un solo hueso, al contrario que la de los reptiles, compuesta por varios. Según los expertos, estos huesos que ‘faltan’ en los mamíferos, se localizan en los huesecillos del oído medio, pero existen pocas huellas fósiles para documentar la transición.

Los restos descubiertos pertenecen a una especie desconocida de triconodonto (mamífero extinguido, pequeño, dentando y peludo), en el que los elementos de la mandíbula inferior han comenzado a convertirse en la cadena de huesecillos del oído medio que hoy se aprecia en los mamíferos.

Fuente: Nature
Derechos: Creative Commons
Creative Commons 4.0
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