TECNOLOGÍAS: Tecnología industrial

Josep Tornero Montserrat, director del IDF

"Es nuestra obligación conocer las dinámicas de la empresa y hablar su lenguaje"

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Josep Tornero dirige un exitoso centro de investigación dedicado al diseño, la fabricación y automatización industrial que ha sabido seducir tanto a grandes multinacionales como a pymes valencianas. Ingeniero industrial y catedrático de la Universitat Politècnica de València, actualmente su equipo de investigación es candidato a recibir el prestigioso premio internacional Henry Ford Technology Award.

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Diseño; fabricación; producción; automoción; FORD; automatización; robótica;

Lauren Wickman | 17 julio 2012 08:31

<p>Josep Tornero Montserrat, director del Instituto de Diseño para la Fabricación y Producción Automatizada (IDF). Imagen: RUVID</p>

Josep Tornero Montserrat, director del Instituto de Diseño para la Fabricación y Producción Automatizada (IDF). Imagen: RUVID

¿El proyecto que lidera con la multinacional FORD se puede considerar como su 'proyecto estrella'?

Es el proyecto de transferencia de tecnología más importante en mi carrera. Hemos desarrollado un sistema automatizado de inspección de carrocerías de automóviles que se utiliza en el proceso de control de calidad. El sistema detecta microdefectos en la pintura de los vehículos del tamaño de hasta 0,2 milímetros mediante técnicas de visión artificial. Esa información se procesa y los defectos son visualizados en unas pantallas para que los operarios puedan repararlos. Se trata de un equipo de grandes dimensiones, concretamente de un túnel que se monta en la línea de producción de la factoría y por el que circulan todos los vehículos que en la misma se fabrican. El vehículo permanece en el túnel durante diez segundos y un conjunto de cámaras toman todas las imágenes necesarias. El resultado ha sido muy bueno y su eficiencia ha trascendido al resto de factorías que la compañía tiene en el mundo. Calculo que implantaremos entre cinco y diez al año.

¿Cuáles son las principales ventajas del sistema?

Hasta ahora, y es como ha venido siendo en todas las factorías del mundo, la inspección era ocular, un proceso poco sistemático y poco fiable, sobre todo en el caso de los microdefectos. Un parpadeo de los operarios, o la simple fatiga ocular, supone que un defecto pueda pasar desapercibido. El sistema que hemos desarrollado incorpora sofisticados algoritmos de inteligencia artificial y de visión por computador, y es totalmente novedoso. Prueba de ello, es que acuden desde EE UU para comprarlo. El anuncio de nuestra candidatura a los premios del Henry Ford Technology Award a la mejor tecnología es un reconocimiento al trabajo que desarrollamos día a día. Otras compañías automovilísticas han mostrado interés en el sistema, pero dado que compartimos alguna patente con Ford, deberemos llegar antes a un acuerdo de explotación con ellos para comercializarlo en el sector de la automoción. No obstante, el conocimiento o know-how es nuestro así que podríamos comercializarlo en otros sectores.

Además de ser un claro caso de éxito de generación y transferencia de conocimiento, imagino que genera importantes beneficios económicos.

El trabajo es muy productivo ya que se comercializa a un millón de dólares la unidad. Esto es muy relevante ya que hemos involucrado a dos empresas valencianas para colaborar en la implantación de los sistemas: ICEMI y AUTIS Ingenieros. Somos partidarios de generar riqueza en nuestro entorno más inmediato. Así, desde Valencia se está transfiriendo esta tecnología al resto del mundo. Además, es una forma de creación de empleo cualificado. Solo por nuestra parte, por ejemplo, este año hemos contratado a diez ingenieros y las empresas colaboradoras han incorporado más personal a su plantilla. Hemos sido capaces de convertir una actividad académica universitaria en un producto de éxito, competitivo y rentable. Es una muestra de que la investigación genera empleo y riqueza.

"Hemos sido capaces de convertir una actividad académica universitaria en un producto de éxito, competitivo y rentable"

Gracias también a la apuesta de Ford por la I+D+i…

Por supuesto. El investigador actual ha de tener además de conocimientos dos cualidades adicionales: ser difusor de conocimiento y hacer una buena comunicación científica; y ser un poco seductor. La ciencia tiene que seducir a la empresa, para que esta apueste por la innovación. Hemos conseguido que las empresas crean en nosotros e inviertan. Es esencial en estos tiempos potenciar estos vínculos entre la universidad y la empresa, sobre todo porque la tendencia actual es que se vayan reduciendo las subvenciones públicas. En este sentido, hemos ido en la buena dirección, hemos equilibrado nuestras actividades para depender menos de subvenciones y más de contratos y convenios con el sector productivo.

¿Es partidario de destinar dinero público a las empresas en lugar de a los generadores de I+D?

Me parece bien si se encauza correctamente el dinero. Es decir, que sirva para animar a la empresa a invertir en aquello que va a generar riqueza, y ayude a que los investigadores orienten sus trabajos hacia aplicaciones de rentabilidad a corto y medio plazo para esa empresa. Sin embargo, la rentabilidad a largo plazo no funciona por ese camino porque la investigación básica la ha de respaldar la Administración. Solamente las grandes empresas se pueden permitir apostar por proyectos con plazos de retorno superiores a diez años.

¿Han contado con fondos públicos para desarrollar el túnel de inspección de Ford?

Contamos con fondos públicos cuando la idea era incipiente y no estaba claro que pudiera dar lugar a un producto industrialmente competitivo. De hecho, un ejercicio que valdría la pena hacer sería calcular el retorno de esa inversión. No es fácil de medir, pero sería interesante conocerlo porque de una inversión, tanto pública como privada, se espera un retorno. En este caso, saldríamos muy bien parados. Es decir, somos capaces de producir un efecto multiplicador importante.

¿También se ha transferido conocimiento a pymes locales?

Es muy normal que tecnologías y metodologías desarrolladas para un sector tractor como el del automóvil, para el cual además se pueden conseguir fondos con mayor facilidad, luego sean aplicadas a sectores dispares. En nuestro instituto, por ejemplo, hemos aplicado nuevas técnicas de mecanizado y fabricación a la construcción de monumentos falleros o a la producción de horchata. Creemos que la pyme es la gran generadora de PIB, pero es complicado transferirle tecnología. La relación con la pyme es más compleja de manejar para la universidad porque la tecnología ha de estar muy desarrollada para que la consuma, mientras que con la empresa grande la relación es distinta: podemos acabar de desarrollar juntos el producto final. Es una situación mucho más cómoda para el investigador ya que el esfuerzo de trabajar con una empresa grande es similar al de hacerlo con muchas pequeñas para una misma cantidad de ingresos.

¿Apoya las estancias de profesorado universitario en la empresa?

Me parecen tremendamente positivas. La empresa antes no se fiaba de la universidad, eso ha cambiado pero ahora falta que se entienda que es interesante formar equipos mixtos, integrando personal de la universidad, porque le aportaríamos mucho. A la vez, nosotros tenemos que atrevernos. Aunque nos está permitido colaborar en la empresa, los académicos no solemos dar el salto, es un terreno desconocido donde se exigen resultados a corto plazo y resulta más sencillo integrarse en el equipo de un colega científico de otra universidad.

¿En qué otros ámbitos trabaja?

Dentro del sector de la automoción, una parte de nuestras investigaciones se orientan hacia el vehículo asistido, es decir, parcialmente automatizado. Es un tema interesante desde el punto de vista científico porque confluyen dos aspectos: por un lado, la adaptación de vehículos para personas con discapacidad y, por otro, los vehículos autoguiados. Hay un gran número de usuarios interesados en manejar vehículos u otros tipos de dispositivos que presentan necesidades especiales, como personas discapacitadas, de la tercera edad o mujeres embarazadas. En este sentido, la automatización cubre el diferencial entre las capacidades del conductor y las necesidades de conducción segura del vehículo. Hasta ahora, han sido adaptaciones mecánicas pero cada vez más son de tipo electrónica y sensorial.

En el marco de otro proyecto que coordina, ha diseñado un prototipo de submarino. ¿Cuál era la finalidad de esta iniciativa?

Lo más interesante del proyecto DIVISAMOS (Diseño de un Vehículo de Inspección Submarina Autónoma para Misiones Oceanográficas) son las líneas de investigación que hemos desarrollado en el submarino autónomo ORCA 300. Gracias a este proyecto quizá nos encontremos en breve implantando nuestra tecnología en los submarinos españoles. Si sale adelante, esta iniciativa será de mayores dimensiones incluso que los túneles de detección de defectos. El proyecto incluye aspectos de fabricación, automatización, estabilización del vehículo en el agua, seguimiento de línea y atraque. La idea es que el submarino principal esté dotado de una serie de minisubmarinos que realicen misiones de vigilancia o exploración. En España, este ámbito está muy poco desarrollado e implantado todavía menos. Volvemos a lo mismo, el problema de los investigadores en España es que no piensan dónde implantar sus resultados. Todos conocemos las consecuencias: España tiene una gran producción científica medida en artículos publicados en revistas de prestigio pero una baja transferencia de tecnología medida en patentes de explotación.

"El problema de los investigadores en España es que no piensan dónde implantar sus resultados"

En esa visión, ¿ha influido la experiencia vivida durante sus estancias de investigación en otros países?

Todas mis estancias de cierta duración han sido en países anglosajones donde efectivamente los vínculos de la universidad y la empresa son más fuertes. De hecho, es muy frecuente tener centros de investigación financiados por total o parcialmente por empresas. Ya presencié esta manera de trabajar durante mi primera estancia de dos años en 1981 en la Universidad de Manchester (Reino Unido), la naturalidad con la que los resultados se orientan a la empresa para generar riqueza. La segunda fue en un centro de robótica inteligente de la NASA ubicado en Nueva York y la siguiente en la Universidad de California (EE UU). Aconsejo a todos mis colegas, colaboradores y alumnos que se atrevan a ir a centros prestigiosos o a grandes empresas porque, aunque se sufre, se aprende muchísimo, se establecen vínculos y los retornos son impresionantes.

El Instituto de Diseño para la Fabricación y Producción Automatizada (IDF) se ubica en la Ciudad Politécnica de la Innovación, parque científico de la Universitat Politècnica de València. Se crea en 2003 a partir de grupos de investigación existentes en la Universitat y se polariza alrededor de dos conceptos: un planteamiento horizontal de diseño y fabricación que abarca las fases desde el concepto hasta la fabricación y mantenimiento de un producto; y otro planteamiento vertical o sectorial centrado en el sector de la automoción. En este ámbito, existe una especial vinculación tanto con empresas automovilísticas como empresas proveedoras. Integran el instituto grupos relacionados con el diseño y prototipado, fabricación, automatización y robótica, aspectos genéricos de automoción, materiales y sistemas de información. Los setenta investigadores y profesores universitarios adscritos participan actualmente en más de treinta proyectos y se realizan decenas de prestaciones de servicio al año.

Zona geográfica: Comunidad Valenciana
Fuente: RUVID

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