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Describen la dinámica evolutiva de los mamíferos norteamericanos

El registro fósil de los mamíferos norteamericanos puede resumirse en seis grandes asociaciones faunísticas en los últimos 66 millones de años. Un estudio ha permitido ahora caracterizar estos grupos desde la perspectiva de las adaptaciones ecológicas, el tipo de alimentación, el tamaño corporal, entre otros. Los resultados muestran una tendencia hacia un mayor grado de especialización ecológica.

Biota característica de la fauna de mamíferos de Norteamérica durante el máximo térmico del Paleoceno-Eoceno. / Aldo Chiappe

Un estudio de los investigadores de la Universidad de Málaga, Borja Figueirido, Paul Palmqvist y Juan Antonio Pérez Claros, demostró en el año 2011 que el registro fósil de los mamíferos norteamericanos se puede resumir en seis grandes asociaciones faunísticas, que se suceden a lo largo del tiempo durante el Cenozoico, los últimos 66 millones de años.

El hallazgo fue publicado en la revista PNAS, que recientemente se ha hecho eco de un nuevo trabajo de este equipo de paleontólogos de la UMA. En este último estudio se han caracterizado ecológicamente estas asociaciones faunísticas, desde la perspectiva de las adaptaciones que muestran los grupos de mamíferos que las integran, y teniendo en cuenta sus tipos de alimentación, modos de locomoción o tamaño corporal.

Estas faunas evolutivas presentan una asociación única de tipos ecológicos, en respuesta a las variaciones en las condiciones climáticas reinantes en el momento de cada fauna

Según los expertos, los resultados obtenidos indican que estas faunas evolutivas presentan una asociación única de tipos ecológicos, en respuesta a las variaciones en las condiciones climáticas reinantes en el momento de cada fauna, los cambios consiguientes en la vegetación predominante y los eventos de dispersión faunística que se vieron favorecidos por tales cambios.

Mayor grado de especialización

Además, el estudio documenta que a lo largo de los últimos 66 millones de años ha tenido lugar una tendencia hacia un mayor grado de especialización ecológica durante el curso de la evolución de los mamíferos norteamericanos, en paralelo a los cambios climáticos duraderos y sus consecuencias sobre el tipo de vegetación predominante.

“El registro fósil representa el único archivo disponible para documentar la evolución de la vida durante la historia de la Tierra, permitiendo tener una visión retrospectiva de cómo afectaron los cambios en el clima y el medioambiente durante el pasado geológico a los organismos y ecosistemas pretéritos”, explica el catedrático Borja Figueirido.

El investigador de la Universidad de Málaga afirma que el aumento en el grado de especialización en las seis grandes asociaciones faunísticas, en algunos casos, se vio favorecida por la aparición en el escenario evolutivo de grupos inmigrantes del Viejo Mundo, pero en otros, tuvo lugar gracias a la evolución de los propios componentes de la fauna endémicos del continente.

“Estos resultados pueden dar pistas importantes para gestionar la crisis de biodiversidad propiciada por el cambio climático que experimentamos hoy día, inducida en gran medida por la acción humana”, asegura Figueirido, autor principal del artículo.

Referencia bibliográfica:

Borja Figueirido, Paul Palmqvist, Juan A. Pérez-Claros & Christine M. Janis. 2019. "Sixty-six million years along the road of mammalian ecomorphological specialization". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), https://doi.org/10.1073/pnas.1821825116

Fuente: Universidad de Málaga
Derechos: Creative Commons