CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Descubierta una nueva especie de crustáceo subterráneo en una cueva de Vizcaya

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

Investigadoras del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) han descrito por primera vez a Vejdovskybathynella vasconica, una especie de 'gamba' subterránea encontrada en la cueva vizcaína de Goikoetxe. Su descripción incluye datos de dos genes, además de la información morfológica.

Más información sobre:
Batinelas
Vejdovskybathynella vasconica
graellsia
cuevas
análisis molecular

MNCN-CSIC | | 02 enero 2014 10:35

<p>Interior de la cueva de Goikoetxe, Vizcaya,  donde fue encontrada la nueva especie. (Carlos Puch) </p>

Interior de la cueva de Goikoetxe, Vizcaya,  donde fue encontrada la nueva especie. (Carlos Puch) 

<p><em>Vejdovskybathynella</em> <em>vasconica</em>, la nueva especie de batinela (Ana Camacho, investigadora del MNCN-CSIC</p>

Vejdovskybathynella vasconica, la nueva especie de batinela (Ana Camacho, investigadora del MNCN-CSIC

<p>La investigadora del MNCN, Ana Camacho, durante la toma de muestras en la cueva de Goikoetxe, Vizcaya. (Carlos Puch)</p>

La investigadora del MNCN, Ana Camacho, durante la toma de muestras en la cueva de Goikoetxe, Vizcaya. (Carlos Puch)

<p>La investigadora del MNCN, Ana Camacho, durante la toma de muestras en la cueva de Goikoetxe, Vizcaya. (Carlos Puch)</p>

La investigadora del MNCN, Ana Camacho, durante la toma de muestras en la cueva de Goikoetxe, Vizcaya. (Carlos Puch)

Un equipo de investigadoras del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), del CSIC,  ha descrito una nueva especie de batinela, Vejdovskybathynella vasconica, un crustáceo subterráneo emparentado con las gambas. El hallazgo se produjo en la cueva de Goikoetxe, Vizcaya y aporta información sobre la diversidad de este grupo de crustáceos y los ecosistemas subterráneos españoles, un medio poco estudiado debido a la dificultad que supone acceder a él.

En el estudio de este nuevo crustáceo de agua dulce no solo se ha hecho la descripción morfológica habitual de la taxonomía clásica, también se han realizado análisis moleculares. La investigadora  Ana Camacho explica la relevancia de este trabajo: “Hemos podido extraer ADN y secuenciar dos fragmentos de genes que aportan valiosa información molecular de los crustáceos y que sirven para diferenciar genéticamente esta nueva especie de las ya conocidas”.

Las investigadoras han secuenciado fragmentos de dos genes

El equipo ha logrado extraer ADN de los crustáceos, pese al pequeño tamaño de estos animales, y secuenciar fragmentos de dos genes: uno mitocondrial, el COI, que se utiliza para diferenciar especies, y otro nuclear, el 18S, que es útil para diferenciar géneros y familias.

Estas científicas fueron las primeras que lograron extraer ADN de una batinela en 2002. “Gracias a los análisis moleculares estamos pudiendo diferenciar muchas nuevas especies de batinelas que morfológicamente son indistinguibles (las llamadas especies crípticas). Se trata de animales cercanos pero diferentes”, explica la investigadora.

Las batinelas son pequeños crustáceos de entre 0,5 y poco más de 1 mm que viven en aguas dulces subterráneas  de cuevas, fuentes, pozos y aguas freáticas en general. Son animales ciegos que carecen de pigmentación y que están perfectamente adaptados a vivir en un mundo sin sol y sin luz. Se alimentan de detritos (restos de animales y vegetales) y están cerca de la base de la cadena trófica.

Estos animales forman parte de un ecosistema, el subterráneo, donde el primer eslabón de la cadena alimenticia, las plantas verdes, no existe. Estos primos lejanos de las gambas abandonaron el mar hace más de 200 millones de años y están presentes en las aguas subterráneas de todos los continentes excepto en la Antártida. 

Referencia bibliográfica:

Camacho, AI, B.A. Dorda, I. Rey. "Integrating DNA and morphological taxonomy to describe a new species of the family bathynellidae (crustacea, syncarida) from Spain". Graellsia, 69(2): 179-200, 2013. DOI: 10.3989/graellsia.2013.v69.086

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Zona geográfica: España
Fuente: MNCN-CSIC

Comentarios

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER