BIOMEDICINA Y SALUD: Otras especialidades médicas

Descubren una posible diana farmacológica contra infecciones y cáncer

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

Un equipo del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares de Madrid ha identificado una función de una proteasa que puede ser una diana farmacológica en  el tratamiento de algunas infecciones e incluso para el cáncer. El trabajo se ha llevado a cabo con ratones que carecían de la proteasa MT4-MMP.

Más información sobre:
proteasa
diana farmacológica
cáncer
infecciones
ateroesclerosis

SINC | | 01 marzo 2018 11:05

<p>De izquierda a derecha, Emilio Camafeita, Vanessa Núñez, Cristina Clemente, Alicia G. Arroyo, Laura Alonso-Herranz, Cristina Rius y Vicente Andrés. / CNIC</p>

De izquierda a derecha, Emilio Camafeita, Vanessa Núñez, Cristina Clemente, Alicia G. Arroyo, Laura Alonso-Herranz, Cristina Rius y Vicente Andrés. / CNIC

Un estudio del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares Carlos III (CNIC) ha identificado una función de una proteasa que puede convertirse en una futura diana farmacológica para el tratamiento de algunas infecciones y metástasis tumorales.

El trabajo, publicado en Nature Communications, ha verificado que el bloqueo de la proteasa MT4-MMP aumenta la actividad de rastreo intravascular de un tipo de leucocitos de nuestro sistema circulatorio, los monocitos patrulleros circulantes, que actúan como ‘policías’ ante la presencia de elementos extraños en la sangre. Los hallazgos indica Alicia G. Arroyo, que ha dirigido la investigación, “tienen potenciales implicaciones clínicas ya que podría facilitar la eliminación de agentes extraños en el torrente circulatorio como patógenos o células tumorales”.

Por tanto, agrega, “este trabajo abre nuevas posibilidades para mejorar el tratamiento de infecciones o prevenir metástasis que se encuentran en evaluación para ser patentadas”.

Nuestro sistema de defensa incluye células o leucocitos circulantes con funciones específicas. Entre ellos, hay una población de monocitos inflamatorios que responden rápidamente al daño en los tejidos saliendo del torrente circulatorio y generando una respuesta inmune. Pero además existe otra población de monocitos cuya función es “rastrear el interior de los vasos, por lo que se denominan monocitos patrulleros”, explica la Dra. Alicia G. Arroyo. Estos monocitos, añade, raramente se diseminan hacia los tejidos y por ello se conoce peor su función en la inflamación.

Monocitos patrulleros

El estudio ha profundizado en la función de estos monocitos patrulleros en enfermedad inflamatoria, así como en los mecanismos que regulan su actividad de rastreo intravascular. Los investigadores han utilizado para ello el modelo de inflamación de la aterosclerosis.

En la aterosclerosis, explican, la señal de daño en la pared del vaso se produce por el depósito de colesterol que induce la llegada de monocitos inflamatorios y, en menor medida, de patrulleros. Una vez en la pared vascular, aclaran las investigadoras, los monocitos se diferencian a macrófagos, células expertas en 'engullir' el colesterol acumulándolo en su interior.

Si se bloquea la función de MT4-MMP en fases iniciales se podría obtener un efecto beneficioso para mejorar el tratamiento de infecciones o prevenir metástasis

“Lo primero que observamos en las fases iniciales de la aterosclerosis fue que en ausencia de MT4-MMP, proteasa de la familia de las metaloproteasas de matriz extracelular, había una mayor abundancia de macrófagos en las placas y se aceleraba la aterosclerosis en ratones alimentados con dieta rica en grasa”, comenta Cristina Clemente, primera autora del trabajo.

Además, el equipo apreció que, en las lesiones tempranas, la falta de MT4-MMP aumentaba selectivamente la llegada de monocitos patrulleros al vaso inflamado sin afectar a los monocitos inflamatorios. En la placa, añade Clemente, “estos monocitos patrulleros daban lugar a macrófagos que incorporaban más grasa y sobrevivían mejor”.

Pero, cuando los científicos trataron a los ratones deficientes en MT4-MMP con un inhibidor de CCR5 usado en pacientes con VIH, Maraviroc, vieron que bloqueaba la llegada de monocitos patrulleros a la placa y evitaba la acumulación de macrófagos y la aceleración de la aterosclerosis. Es decir, explica Alicia G. Arroyo, si se bloquea la función de esta proteasa en las fases iniciales se promueve la aterosclerosis, pero al mismo tiempo se podría obtener un efecto beneficioso para mejorar el tratamiento de infecciones o prevenir metástasis cancerosas. Sin embargo, añade, “no sabemos si este efecto acelerador de la aterosclerosis se mantiene en el tiempo y es algo que habría que analizar”.

Microscopia intravital

Los autores han identificado además que la proteasa MT4-MMP es capaz de cortar un receptor clave de adhesión leucocitaria la integrina αM; así, explican, en ausencia de la proteasa, este receptor se acumulaba en la superficie de los monocitos patrulleros. Para visualizar la actividad singular de rastreo de los monocitos patrulleros los autores colaboraron con Cristina Rius, del CNIC, quien mediante ensayos de microscopia intravital observó que el número de los mismos que rastreaba el interior del vaso inflamado estaba aumentado en los ratones que carecían de MT4-MMP.

En este trabajo han participado, además del CNIC, el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona de Barcelona), que ha proporcionado muestras de pacientes con aterosclerosis, así como el grupo del profesor Motoharu Seiki, de la Universidad de Tokio, que generó los ratones deficientes en MT4-MMP.

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Zona geográfica: España
Fuente: CNIC

Comentarios

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER