CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

El 94% de las pardelas cenicientas del litoral catalán tienen plástico en el estómago

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El 70% de las aves estudiadas por el Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona había ingerido plásticos. El artículo se publica en la revista Marine Pollution Bulletin.

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UB | 12 mayo 2014 13:30

<p>Pardela cenicienta. / <u><a href="http://media.eol.org/content/2013/07/04/00/05186_orig.jpg" target="_blank">EOL</a></u></p>

Pardela cenicienta. / EOL

La contaminación por plásticos es una amenaza conocida pero no muy estudiada en ecosistemas oceánicos de todo el mundo. Tal como explica Jacob González-Solís, "este es el primer estudio que cuantifica la ingestión de plásticos en aves marinas en el Mediterráneo, un ecosistema frágil, con costas industrializadas, un intenso tráfico marítimo y una gran densidad de plásticos acumulados".

El trabajo científico se basa en el estudio de 171 aves marinas capturadas accidentalmente por la flota palangrera en el litoral catalán de 2003 a 2010. El equipo de la UB ha estudiado la ingestión de plásticos en aves marinas especialmente amenazadas o en peligro, como son la pardela cenicienta (Calonectris diomedea), la pardela mediterránea (Puffinus yelkouan), la pardela balear (Puffinus mauretanicus), el alcatraz (Morus bassanus), la gaviota de Audouin (Ichthyaetus audouinii), la gaviota cabecinegra (Ichthyaetus melanocephalus), la gaviota de patas amarillas  (Larus michahellis), la gaviota tridáctila (Rissa tridactyla) y el págalo grande (Catharacta skua). 

De la civilización al estómago de los pájaros marinos

Los plásticos que flotan en la superficie del mar pueden causar ahogamiento, úlceras, infecciones y muerte a la fauna marina

Los plásticos que flotan en la superficie del mar pueden causar ahogamiento, úlceras, infecciones y muerte a la fauna marina. A menudo son ingeridos por error porque se confunden con alimentos (consumo primario), y en otros casos, se encuentran en el estómago de las presas capturadas por los pájaros marinos (consumo secundario). Los plásticos ingeridos suelen ser trozos de filamentos, esferas, láminas o pellets industriales.

Según el estudio, el 66% de las aves marinas habían ingerido al menos una pieza de plástico. En el caso de la pardela cenicienta, el 94% de los ejemplares contenían plásticos (con una media de quince fragmentos por individuo). En cuanto a la pardela balear y la mediterránea, el porcentaje de aves afectadas es del 70%.

"Estos resultados son preocupantes", alerta González-Solís. "Las tres especies de pardelas más afectadas son particularmente frágiles, en especial la balear, clasificada en peligro crítico de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Es una especie endémica de Baleares, y solo hay unas 3.000 parejas reproductoras en todo el mundo. No sabemos qué impacto puede tener, pero habría que estudiar si está afectando negativamente a la población".

Los polluelos, los más vulnerables

"Las tres especies de pardelas más afectadas son particularmente frágiles, en especial la balear"

Los polluelos de aves marinas son los más vulnerables a la ingesta de plásticos, ya que no pueden regurgitar alimentos como hacen los adultos. Las gaviotas, con más facilidad para regurgitar comida, acumulan menos cantidad de plásticos que las pardelas. El estudio muestra que los plásticos —la mayoría procedentes de actividades recreativas en el mar— llegan a la cadena trófica de los océanos y pueden convertirse en una nueva amenaza para las aves y otros organismos marinos. Ante este escenario, los pájaros marinos, especialmente afectados por esta amenaza, podrían ser unos buenos bioindicadores en estudios científicos sobre la polución marina por plásticos en los sistemas oceánicos.

La ingestión accidental de plásticos es un problema global que afecta a especies de latitudes tan diferentes como el albatros de Laysan (Phoebastria immutabilis), en el archipiélago de las islas Hawái en el océano Pacífico, o el fulmar boreal (Fulmarus glacialis rodgersii).

"Los plástiscos flotan y son difíciles de degradar", alerta González-Solís. "Todos los contaminantes que no son destruidos en el suelo acaban por llegar al mar con el tiempo. Y el mar —subraya— no es un vertedero. Quizás ha mejorado el nivel de control en fabricación y transporte de plásticos a escala industrial, pero habría que establecer un mayor control del vertido de plásticos y no tolerar que los barcos tiren directamente la basura en el mar".

González-Solís también es coautor de un estudio recientemente publicado en la revista PLOS ONE sobre la distribución de flavivirus —unos virus responsables de diversas enfermedades infecciosas en el hombre y otras especies— en la población de aves marinas del Mediterráneo occidental. El trabajo destaca que las gaviotas de patas amarillas (Larus michahellis), ampliamente distribuidas en las costas del litoral mediterráneo, pueden ser potenciales reservorios de estos agentes patógenos, por lo que habría que impulsar la vigilancia sanitaria sobre estas poblaciones de aves marinas.

Referencia bibliográfica:

Teresa Militão, Javier Moreno, Jacob González-Solís. "Plastic debris in Mediterranean seabirds" Marine Pollution Bulletin.

Zona geográfica: Cataluña
Fuente: Universidad de Barcelona

Comentarios

  • Yacarel |12. mayo 2014 23:51:54

    Hombre hubiese estado bien poner la foto de una Pardela y no de una Gaviota...
    Una ayuda...
    https://www.google.es/search?q=Pardela+Cenicienta&safe=off&es_sm=93&source=lnms&tbm=isch&sa=X&ei=CeZwU7uND4mk0QWX-4GwCw&ved=0CAgQ_AUoAQ&biw=1536&bih=777

    Responder a este comentario

  • Sergio |13. mayo 2014 17:57:53

    Hombre es que ya se está expandiendo a otras especies... :))

    debería haber en tv un canal especializado en ofrecer este tipo de noticias constante mente, así como si fuera un bioindicador, ya si no lo quieres ver es otra cosa, pero que la gente se entere, a lo mejor se toma en serio el reciclaje, enserio me refiero que reciclen las empresas y grandes organismos oficiales, que contaminan mil veces mas que todos los ciudadanos juntos.

    La Historia de las Cosas. De donde vienen y a donde van las cosas?
    http://www.youtube.com/watch?v=ykfp1WvVqAY
    Esto... no sale en la tele.

    Como dice el artículo, las especies en mayor peligro de extinción son un buen bioindicador, y si se mueren las gaviotas que será los peces que están dentro del mar :) y... yo que voy a comer, coño! estoy en peligro de extinción!!!

    Lo que no dice el artículo es que hay 5 nuevos continentes hechos de basura, repartidos en 5 grandes mares y océanos, del tamaño de australia algunos, rodeados de partículas del mismo continente en descomposición, que se mezcla con el plancton oceánico, que es lo que yo como, procesado por el cuerpo del pescado que lo ingiere y depositado en los filetes que me pillo en la gran superficie de turno. Pero no se vayan todavía, aún hay mas!!

    Afortunadamente hay solución por que hay gente trabajando en ello.
    (El docu es largo 40mnts, prefiero que veáis el otro que son tres minutos)
    http://www.youtube.com/watch?v=KVjD9OofBA8

    Y esta es una de las causas, la ignorancia a la que nos tienen sometidos.
    Votad malditos (son tres minutos)
    http://www.youtube.com/watch?v=3yiFFAmmu7U

    Espero despertar mañana en el paraíso que siempre pensé es este sitio.

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