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Ciencias de la Vida

El cambio climático altera las rutinas migratorias de las grullas

Cada año, la grulla común abandona antes las zonas de invernada de la península ibérica debido al aumento de la temperatura y la escasez de agua. Esta es la conclusión principal de un estudio que ha analizado las fechas de paso de estas aves en los últimos 50 años en la Laguna de Gallocanta, en Aragón, una de las zonas de invernada más importantes de Europa.

Ejemplares de grullas comunes. / Pixabay

Las grullas comunes (Grus grus) son grandes aves migratorias de larga distancia que habitan la región ecológica Paleártica, que incluye a Europa, Asia al norte del Himalaya, norte de África y Oriente Medio. Pasan la primavera, el verano y el principio del otoño en el norte de Europa y Asia, donde crían, y el final del otoño y el invierno, cada vez durante menos tiempo, en el sur de esta región, es decir, en la península ibérica, África y sur de Asia.

“Desde que tenemos datos, las grullas han anticipado el abandono de su área de invernada más de dos semanas”, apunta Luis M. Bautista

Un equipo del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), el Instituto Geológico y Minero de España y la Universidad Pública de Navarra ha analizado las fechas de paso de las grullas en los últimos 50 años por la Laguna de Gallocanta (Aragón), una de las zonas de paso migratorio e invernada más importantes de Europa.

Los resultados, publicados en la revista Avian Conservation and Ecology, muestran que el aumento de temperaturas y la reducción de la extensión de zonas encharcadas han favorecido que las grullas abandonen antes las zonas de invernada, a razón de un día cada tres años.

“Desde que tenemos datos, las grullas han anticipado el abandono de su área de invernada más de dos semanas”, apunta el investigador del MNCN, Luis M. Bautista. “Este adelanto coincide con el progresivo aumento de la temperatura y la reducción de las zonas encharcadas que las grullas utilizan para pernoctar a salvo de depredadores”, continúa.

Arroyo

Arroyo de agua dulce en la Laguna de Gallocanta. / Carmen Tornos

Más desertificación en su ruta

La disminución del agua libre también ha afectado a los escasos arroyos y canales que proporcionaban a las grullas el agua dulce necesaria para beber durante su parada en el entorno de la laguna de Gallocanta, cuyas aguas son salobres.

El aumento en los índices de desertificación en el sur de Europa supone un riesgo serio en el hábitat de invernada de esta y otras aves

“El aumento en los índices de desertificación en el sur de Europa que prevén los modelos climáticos supone un riesgo serio que provocará una alteración del hábitat de invernada de esta y otras aves”, alerta el investigador del Instituto Geológico y Minero, José María Orellana.

“Más allá de cómo afecta a las especies en sus rutinas migratorias, es previsible que esta alteración ocasione un desequilibrio en los ecosistemas que ocupan las grullas u otras aves migratorias”, concluye Orellana.

Referencia:

José M. Orellana-Macías, Luis M. Bautista, Daniel Merchán, Jesús Causapé y Juan C. Alonso (2020) “Shifts in crane migration phenology associated with climate change in southwestern Europe” Avian Conservation and Ecology 15(1):16.  https://doi.org/10.5751/ACE-01565-150116

Fuente:
MNCN
Derechos: Creative Commons.
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