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La erupción del volcán Fagradalsfjall arrojó datos inesperados

Los días previos a la erupción del popular volcán islandés se redujo la actividad sísmica y deformación del terreno circundante. Además, la composición y procedencia de la lava también cambió a lo largo del tiempo. Así lo recogen dos estudios publicados en Nature.

La erupción de Fagradalsfjall en 2021. / Kristinn Ingvarsson, Universidad de Islandia

El 19 de marzo de 2021 el volcán islandés Fagradalsfjall entró en erupción y se mantuvo en actividad hasta diciembre del mismo año, un fenómeno que atrajo a multitud de turistas. Ahora, la revista Nature publica dos estudios, liderados por investigadores de la Universidad de Islandia, sobre la actividad sísmica y los movimientos del magma que ocurrieron durante la erupción y en las semanas anteriores.

El volcán se encuentra en la península de Reykjanes, a unos 40 kilómetros de Reykjavík. En los últimos 3000 años su actividad volcánica se ha caracterizado por períodos eruptivos de una duración de 200 a 300 años, generalmente separados por épocas de entre 800 y 1000 años de latencia. La erupción de 2021 comenzó la noche del 19 de marzo, después de alrededor de 800 años de inactividad.

Comprender los eventos precursores de las erupciones volcánicas y los procesos que ocurren durante la actividad eruptiva es importante para evitar la pérdida de vidas y daños a las infraestructuras

Comprender los eventos precursores de las erupciones volcánicas y los procesos que ocurren durante la actividad eruptiva es importante para poder emitir alertas que eviten la pérdida de vidas y daños a las infraestructuras.

Eventos precursores de la erupción

Las tasas de desplazamiento del suelo y la cantidad de terremotos suelen aumentar antes de las erupciones volcánicas, a medida que el magma se abre camino hacia la superficie.

Aunque la erupción de 2021 estuvo inicialmente precedida por un aumento de la actividad sísmica y la deformación de la superficie −entre el 24 de febrero y mediados de marzo−, en los días previos al comienzo de la actividad eruptiva se observó una disminución inusual tanto en la deformación del suelo como en la sismicidad.

La erupción de 2021 estuvo precedida por varias semanas de actividad sísmica elevada y deformación de la superficie, que disminuyó inusualmente en los días previos a la erupción 

Los autores proponen que las fuerzas se almacenan en la corteza terrestre −la capa más superficial− antes de las erupciones debido a los movimientos de las placas tectónicas. Estas fuerzas se liberan a medida que el magma ingresa en la corteza.

Michelle Parks, de la Oficina Meteorológica de Islandia y coautora del estudio explica a SINC: “A medida que la tensión tectónica almacenada se liberó por los terremotos, hubo una menor migración lateral del magma, lo que resultó en una disminución en la sismicidad y la deformación”.

“El magma se vio obligado a viajar más alto en la corteza, lo que condujo a una reducción en la presión impulsora; además, la parte superior de la corteza aquí es débil, por lo que el magma pudo moverse hacia la superficie en una manera relativamente silenciosa, sin más aumentos en la actividad sísmica antes del inicio de la erupción”, añade.

Nuestros hallazgos pueden ayudar a las instituciones de monitoreo de volcanes a detectar señales precursoras antes del inicio de una erupción

Michelle Parks, Oficina Meteorológica de Islandia

La posterior disminución de la actividad sísmica y de la deformación del suelo pueden entonces significar que este proceso está llegando a su fin y que el magma entrará en erupción.

Según escriben los investigadores, estos hallazgos demuestran que la interacción entre los procesos volcánicos, el estrés tectónico y la composición de la corteza deben tenerse en cuenta al pronosticar erupciones.

“Nuestros hallazgos pueden ayudar a las instituciones de monitoreo de volcanes a detectar señales precursoras antes del inicio de una erupción. La disminución observada en la sismicidad y la deformación puede ser una actividad precursora característica para una cierta clase de erupciones, dependiendo del entorno volcánico y tectónico”, concluye Parks.

Volcán Fagradalsfjall

Fagradalsfjall en erupción, abril 2021. / Oficina Meteorológica de Islandia

Cambios en la composición de la lava

En el segundo artículo los autores examinaron la lava expulsada durante los primeros 50 días de la erupción. Los análisis revelaron una fuente directa de magma desde el límite entre la corteza terrestre y el manto −la capa de roca que se encuentra debajo de la corteza−. Esa zona de interfaz es denominada ‘discontinuidad de Mohorovičić’, o ‘Moho’.

Según describen los autores, la lava en erupción cambió con el tiempo; durante las fases iniciales de la actividad eruptiva, provenía predominantemente de cerca del Moho, pero durante las siguientes semanas su composición cambió, lo que indica que procedía de magmas generados a mayores profundidades.

La lava en erupción cambió con el tiempo. En las fases iniciales, provenía predominantemente de cerca del Moho, pero en las  semanas siguientes procedía de magmas generados a mayores profundidades

Estos hallazgos demuestran que la zona de almacenamiento de magma cercana al Moho es un entorno extremadamente dinámico. Además, el cambio gradual en la composición muestra que el magma de nueva formación puede mezclarse rápidamente con el que ya existe en escalas de tiempo increíblemente cortas (entre días y semanas).

Los autores señalan que Islandia es un entorno geológico único y habría que comprobar estas observaciones en el ambiente oceánico. Sin embargo, estos hallazgos pueden contribuir a la comprensión de este tipo de volcanes.

Referencia:

Sigmundsson et al., “Deformation and seismicity decline before the 2021 Fagradalsfjall eruption” (2022) Nature

Halldórsson et al., “Rapid shifting of a deep magmatic source at Fagradalsfjall volcano, Iceland” (2022) Nature

Fuente:
SINC
Derechos: Creative Commons.
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