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La exposición pasiva a la lejía en el hogar se asocia con más infecciones en niños

La exposición pasiva a lejía en el hogar está vinculada a tasas más altas de infecciones respiratorias y durante la infancia, tal y como sugiere un estudio publicado on line en la revista Occupational & Environmental Medicine. El uso de lejía es común en los hogares españoles, un 72% de los participantes reportaron utilizarla en el hogar.

El riesgo de haber sufrido cualquier infección de forma recurrente en el último año fue un 18% más entre los niños cuyos padres usan lejía al menos una vez por semana. / Ronald Dueñas

La revista Occupational & Environmental Medicine publica un artículo que muestra cómo la exposición pasiva a lejía en el hogar se relaciona con tasas más altas de infecciones respiratorias y durante la infancia.

Los resultados del estudio, aunque modestos, son preocupantes para la salud pública debido al uso generalizado de productos de limpieza que contienen cloro para la desinfección del hogar, según indican los investigadores.

Los científicos analizaron el impacto potencial de la exposición a lejía en el hogar de más de 9.000 niños de edades comprendidas entre 6 y 12 años, asistentes a 19 escuelas en Utrecht, Países Bajos; 17 escuelas en el este y centro de Finlandia; y 18 escuelas de Barcelona, ​​España.

Se pidió a los padres que completaran un cuestionario sobre la frecuencia de infecciones como gripe, amigdalitis, sinusitis, bronquitis, otitis y neumonía que sus hijos habían tenido en los últimos 12 meses. También se les preguntó si utilizaban lejía para limpiar sus hogares al menos una vez por semana.

El uso de lejía es común en los hogares españoles (72% de los participantes reportaron utilizarla en el hogar) y raro (7%) en los finlandeses. Asimismo, este producto se utiliza en la limpieza de todas las escuelas españolas participantes, mientras que en Finlandia ninguna escuela del estudio utiliza este producto.

Después de tener en cuenta los factores influyentes, como el tabaquismo pasivo en el hogar, la educación de los padres, la presencia de moho del hogar y el uso de lejía para limpiar la escuela, los datos indicaron que la frecuencia de infecciones es mayor en niños cuyos padres emplean lejía con regularidad para limpiar la casa, en los tres países.

El riesgo de sufrir un episodio de gripe en el año anterior fue un 20% mayor entre los niños cuyos padres emplean lejía para limpiar el hogar

"Estas diferencias fueron estadísticamente significativas para la gripe, las amigdalitis y cualquier infección", explica Lidia Casas, primera autora del estudio e investigadora del CREAL, centro de la alianza ISGlobal, y el Centre Environment and Health (KULeuven, Bélgica).

El riesgo de sufrir un episodio de gripe en el año anterior fue un 20% superior y el de amigdalitis recurrente un 35% mayor entre los niños cuyos padres emplean lejía para limpiar el hogar. Del mismo modo, el riesgo de haber sufrido cualquier infección de forma recurrente en el último año fue un 18% más entre los niños cuyos padres usan lejía al menos una vez por semana en el hogar.

Limitaciones del trabajo

Este es un estudio observacional, por lo que no se pueden extraer conclusiones definitivas sobre causalidad. Además, los autores destacan varias limitaciones a tener en cuenta para la interpretación de los resultados de su investigación.

"No tenemos información sobre el uso de otros productos de limpieza en el hogar, y solo se ha recogido información básica del uso de lejía, por lo que es difícil diferenciar los niveles de exposición. Sin embargo, nuestros hallazgos respaldan otros estudios que indican la existencia de un vínculo entre la utilización de productos de limpieza y síntomas respiratorios e inflamación", explica Jan-Paul Zock, coordinador del estudio e investigador del CREAL, CIBERESP y el Netherlands Institute for Health Services Research (NIVEL), en Utrecht (Holanda).

El experto añade: "La alta frecuencia de uso de productos de limpieza desinfectantes, debido a la creencia errónea (y reforzada por la publicidad) de que nuestros hogares deben estar libres de microbios, hace que los efectos modestos que encontramos en nuestro estudio sean, en realidad, preocupantes para la salud pública".

Como posible mecanismo que explique los resultados, los investigadores sugieren que “las propiedades irritantes de compuestos volátiles o transportados por el aire generados durante el proceso de limpieza pueden dañar el revestimiento de las células pulmonares, lo que puede provocar inflamación y hacer más fácil que las infecciones se afiancen. La lejía podría actuar suprimiendo nuestro sistema inmune".

Referencia bibliográfica:

Casas L, Espinosa A, Borràs-Santos A, et al. Domestic use of bleach and infections in children: a multicentre cross-sectional study. Occup Environ Med. [Online First doi 10.1136/oemed-2014-102701]

Fuente: CREAL/ISGlobal
Derechos: Creative Commons

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