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Primera descripción de la flora dental antigua

La placa dental conserva el microbioma oral milenario

Nature Genetics publica una investigación que ha desarrollado una nueva metodología capaz, por primera vez, de describir la flora dental en una población arqueológica. Con este hallazgo se abre la puerta a la aplicación de esta técnica para facilitar la comprensión de la historia evolutiva humana.

Placa dental mineralizada en la dentadura de un hombre de mediana edad del yacimiento medieval de Dalheim, del 1100 DC. / Christina Warinner.

La Universitat de València ha participado en el desarrollo de una nueva metodología que ha permitido describir con detalle, por primera vez, la flora microbiana de la cavidad oral en una población arqueológica. De este modo, se abre la puerta a aplicar esta técnica con el fin de facilitar la comprensión de la historia evolutiva humana.

Domingo Carlos Salazar García, doctor por la Universitat de València, ha formado parte del equipo internacional que ha descubierto el microbioma oral milenario atrapado en la dentadura de esqueletos de un millar de años, procedentes del yacimiento medieval alemán de Dalheim.

La clave del hallazgo es la placa mineralizada en los cálculos dentales, la cual conserva las bacterias y las partículas microscópicas de comida y crea una especie de receptáculo para los microbiomas.

La clave del hallazgo es la placa mineralizada en los cálculos dentales, la cual conserva las bacterias y las partículas microscópicas de comida

Los resultados de este trabajo pionero sobre la ecología del microbioma oral y su función se ha publicado en Nature Genetics y ha contado con contribuciones de 32 científicos de 20 instituciones en siete países.

Salazar García, en la actualidad investigador en el Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (Leipzig, Alemania) comenta que, hasta ahora, se sabía que en los cálculos dentales se preservaban micropartículas de restos de comida, aunque “desconocíamos que su grado de preservación fuera tan bueno”.

El experto argumenta que se está demostrando que los cálculos dentales “son una ventana muy importante al pasado porque tienen la capacidad de aportar información muy valiosa sobre la salud y la alimentación de nuestros ancestros, a la vez que su estilo de vida. Nunca hasta ahora habíamos sido capaces de obtener tantos datos de una muestra tan pequeña”.

Bacterias invariables

La investigación ha descubierto que la cavidad oral de los antiguos humanos mantiene numerosos patógenos oportunistas y también que la enfermedad periodontal es causada por las mismas bacterias que en el pasado, a pesar de los grandes cambios en la higiene y la dieta humana.

El equipo internacional de científicos también ha descubierto que el microbioma oral antiguo humano ya disponía de los mecanismos genéticos básicos para la resistencia a antibióticos (ocho siglos antes de la invención de los primeros antibióticos terapéuticos en la década de 1940).

La cavidad oral de los antiguos humanos mantiene numerosos patógenos oportunistas y la enfermedad periodontal es causada por las mismas bacterias que en el pasado

Además de la información sobre salud, los investigadores han identificado mediante análisis del ADN antiguo componentes de la dieta, como por ejemplo las especies de plantas y animales que comían las poblaciones antiguas. Entre ellas, trigo, col, oveja o cerdo.

El trabajo –dirigido por Christina Warinner de la Universidad de Zúrich y la Universidad de Oklahoma– revela que a diferencia de los huesos, que pierden rápidamente gran parte de su información molecular cuando son sepultados, el cálculo dental entra en el suelo en un estado mucho más estable que ayuda a preservar las biomoléculas. Por esta razón, el análisis de ADN antiguo no se vio comprometido por el enterramiento de los restos.

Este grupo de científicos ha aplicado, por primera vez, técnicas de secuenciación masiva de ADN a cálculos, junto con otras proteómicas capaces de identificar proteínas preservadas en ellos. En consecuencia, se ha podido reconstruir el genoma de los patógenos periodontales, a la vez que conseguir la primera evidencia de la dieta de los antiguos humanos a través de biomoléculas.

Según los autores, este estudio no solo ayuda a mejorar la comprensión de la evolución del microbioma oral humano, sino también los orígenes de la enfermedad periodontal, la cual provoca cambios en la dentición y se caracteriza por la inflamación crónica con resultado de pérdida de diente y hueso. Hoy, la enfermedad periodontal severa afecta a más del 10% de la población mundial, vinculada a otras de origen cardiovascular, pulmonar o diabetes tipo II.

Salazar García recuerda que en el mundo de la arqueología hasta ahora “no se ha dado toda la importancia que se merecían a los cálculos dentales. Por lo tanto, hará falta que durante las excavaciones y procesado posterior del material se evitan daños a una parte del registro arqueológico que podría aportar, incluso, más información que los mismos dientes”.

Fuente: UV
Derechos: Creative Commons

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