CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Las plantas de suelos ricos en yeso son resistentes a la actividad del ser humano

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Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos han examinado por primera vez el problema de la fragmentación de hábitat sobre el conjunto de especies de una comunidad vegetal de suelos de yeso. La diversidad genética encontrada en estos sistemas abre la puerta a nuevos planes de gestión y conservación.

SINC | | 17 octubre 2018 08:44

<p>Fragmentos de plantas especialistas de yesos rodeados de olivares en las inmediaciones de Chinchón (Madrid), donde se realizó el estudio / URJC</p>

Fragmentos de plantas especialistas de yesos rodeados de olivares en las inmediaciones de Chinchón (Madrid), donde se realizó el estudio / URJC

Los hábitats poco frecuentes como los suelos de yeso suelen albergar especies de plantas muy particulares y de gran interés en conservación biológica. Estas singularidades hacen que sea muy difícil prever cómo reaccionará el ecosistema frente a la actividad del ser humano, especialmente a la fragmentación de hábitat que provoca la explotación agrícola.

En respuesta a este problema medioambiental, investigadores del área de Biodiversidad y Conservación de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) han analizado la variación genética y espacial de tres de las especies más abundantes de una zona de yesos de la cuenca del río Tajo. La principal conclusión de su trabajo determina que estas comunidades tienen una alta capacidad de resistencia o resiliencia.

Esos sistemas son capaces de atenuar los efectos negativos de la fragmentación gracias a las características de las especies estudiadas

“Hasta ahora, la mayoría de estudios de fragmentación se habían centrado en una sola especie, con frecuencia rara o amenazada, lo que ha limitado la generalidad de los resultados”, destaca Silvia Matesanz, investigadora del programa Ramón y Cajal de la URJC y autora principal del proyecto.

“En este estudio se evalúan por primera vez los efectos de la fragmentación del hábitat sobre el conjunto de las especies más representativas que coexisten en esta comunidad de plantas”, añade. Los investigadores apuntan a que esos sistemas son capaces de atenuar los efectos negativos de la fragmentación gracias a las características de las especies estudiadas: son muy abundantes, son polinizadas por insectos generalistas y sus semillas pueden permanecer mucho tiempo en el suelo antes de germinar.  

El estudio, publicado en la revista Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematics, ofrece a los expertos un punto de partida de cara a estudiar el potencial evolutivo de estas especies frente al cambio climático.

La evolución histórica mitiga los impactos actuales

Los suelos de yeso constituyen un importante reto para la vida vegetal. Para empezar, sus propiedades físico-químicas, como la pobreza en nutrientes y la existencia de costras superficiales duras, dificultan el establecimiento de las especies de plantas en general.

Además, la distribución espacial natural de los afloramientos de yesos es discontinua o de naturaleza insular. Esta fragmentación puede limitar el movimiento de polen o semillas entre las poblaciones y, por tanto, el intercambio genético. Sin embargo, parece que esta exposición a ambientes fragmentados durante siglos hace que estas plantas sean menos sensibles frente a la intensificación agraria.

La distribución espacial natural de los afloramientos de yesos es discontinua o de naturaleza insular

“Nuestros resultados muestran por primera vez que la evolución histórica en un ambiente insular hace más resilientes a las plantas especialistas de yeso a la reciente fragmentación antrópica”, subraya Matesanz.

“A pesar de las fuertes restricciones de hábitat, es decir, que plantas muy especializadas que crecen en un paisaje altamente fragmentado, hemos observado altos niveles de diversidad genética en las tres especies y poca diferenciación genética entre las poblaciones, aunque algunas poblaciones eran genéticamente más diversas que otras”, explica la investigadora de la URJC.

Estos resultados ponen de relieve la importancia de considerar la variación genética en el diseño de futuros planes de gestión y conservación de especies.

Referencia bibliográfica

Matesanz, S., García-Fernández, A., Limón-Yelmo, A., Gómez-Fernández, A., & Escudero, A. (2018). Comparative landscape genetics of gypsum specialists with naturally-patchy distributions reveal their resilience to anthropogenic fragmentation. Perspectives in Plant Ecology, Evolution and Systematicshttps://doi.org/10.1016/j.ppees.2018.07.001

Zona geográfica: España
Fuente: Universidad Rey Juan Carlos

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