CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Las tropas de asalto de ‘Star Wars’ inspiran el nombre de nuevas arañas

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Un grupo de científicos ha descubierto en Colombia cuatro nuevas especies pertenecientes a la familia de arañas de patas calvas, pero que no encajaban en ninguno de los géneros existentes. Los autores crearon un nuevo género para ellas, llamado Stormtropis, en referencia a los 'Stormtroopers' o tropas de asalto del Imperio Galáctico en La guerra de las galaxias.

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Stormtropis

SINC | | 14 marzo 2019 15:30

<p><em>Stormtropis muisca, </em>una de cuatro especies de arañas de patas calvas recientemente descritas<em> </em>/ Carlos Perafan</p>

Stormtropis muisca, una de cuatro especies de arañas de patas calvas recientemente descritas / Carlos Perafan

Durante su expedición a través de la selva amazónica en Colombia, los biólogos Carlos Perafan y Fernando Perez-Miles, ambos de la Universidad de la Republica (Uruguay) y William Galvis de la Universidad Nacional de Colombia, hallaron en total seis nuevas especies de arañas. El estudio se publica hoy en la revista ZooKeys.

“Quisimos hacer un homenaje a una de las sagas más grandes de todos los tiempos”, declaran los autores

Los nuevos especímenes pertenecen a la familia Paratropidae o 'arañas de patas calvas'. Sin embargo, al analizar cuatro de las seis especies, los investigadores observaron que no encajaban en ninguno de los géneros ya existentes dentro de esta familia de arácnidos y, por ello, tuvieron que crear uno nuevo para ellas: el género Stormtropis

Debido a su habilidad para el camuflaje, su apariencia casi idéntica al resto de especies de Paratropidae y, sin duda, por su torpeza, los autores no pudieron evitar compararlas con los Stormtroopers o tropas de clones de La guerra de las galaxias

Stormtropis es un juego de palabras con otro género llamado 'Paratropis' y, por supuesto, también es un homenaje a los soldados de asalto del Imperio de una de las sagas más grandes de todos los tiempos”, declaran los investigadores. 

Araña de patas calvas

Paratropis elicioi, especie de araña de patas calvas descrita en 2015 / Carlos Perafan

Las maravillas de la araña de patas calvas

La familia Paratropidae está formada únicamente por 11 especies pequeñas y medianas de arañas de aspecto muy similar. Con estas seis especies registradas por el equipo, se descubren nuevos datos sobre el grupo de artrópodos.

El estudio confirma suposiciones previas y revela novedades sobre esta familia de arañas 

Hasta ahora, se pensaba que las arañas de patas calvas únicamente habitaban en el norte y el centro de Sudamérica. En cambio, los científicos demostraron que su hábitat es mucho más amplio. No solo confirmaron su presencia en Colombia, sino que revelaron una abundancia importante en esta zona, donde están presentes tres géneros: Anisaspis, Paratropis y Stormtropis.

Sin embargo, los investigadores insisten en que lo más interesante de su publicación ha sido la observación de varias especies que excavan en las paredes de los barrancos o en el suelo. Este comportamiento no se había reportado hasta entonces y que los autores sugieren que podría ser una adaptación secundaria para explotar hábitats adicionales.

Además, los expertos también confirmaron suposiciones previas como la adaptación para correr a través de la superficie del suelo y, una de sus cualidades más llamativas, su capacidad de adherir partículas de tierra a su cutícula. Esta última es una estrategia de camuflaje que emplean para esconderse de sus depredadores.

Referencia bibliográfica:

Perafan C, Galvis W, Perez-Miles F, “The first Paratropididae (Araneae, Mygalomorphae) from Colombia: new genus, species and records”. ZooKeys, marzo de 2019, DOI: https://doi.org/10.3897/zookeys.830.31433

Zona geográfica: Latinoamérica
Fuente: SINC

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