CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Los neandertales de El Sidrón eran diestros

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

Un estudio del CSIC analiza la orientación de las estrías dejadas en los dientes por los utensilios. El trabajo muestra que los neandertales poseían un patrón de asimetría cerebral similar al del hombre actual, y que el uso preferente de una mano se establecía desde la infancia. Por otra parte, uno de los individuos estudiados cambió de mano dominante al final de su vida, debido a una infección bucal que afectó a su forma de utilizar las manos.

Más información sobre:
zurdos
diestros
neandertales
sidrón

CSIC | 06 mayo 2013 23:00

<p>Marcas en los dientes que demuestran el uso preferente de la mano. / PLoS One</p>

Marcas en los dientes que demuestran el uso preferente de la mano. / PLoS One

Once de los trece neandertales que habitaron en la cueva de El Sidrón (Asturias) eran diestros. Este es uno de los resultados de un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que se han analizado las estrías de más de 60 piezas dentales de esta especie homínida. El trabajo, publicado en PLOS ONE, muestra,junto con otras evidencias anatómicas y funcionales de lateralización del encéfalo, que los neandertales poseían un patrón de asimetría cerebral similar al del hombre actual.

"La lateralidad manual es reflejo de una organización especializada del cerebro, por lo que su origen evolutivo ha sido motivo de investigación desde hace décadas. Aunque algunos primates pueden tener una cierta tendencia al uso preferente de una de sus manos, una estricta lateralización solo se observa en las especies humanas”, explica el investigador del CSIC Antonio Rosas, del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Los neandertales poseían un patrón de asimetría cerebral similar al del hombre actual

Según Rosas, director de la investigación, el poder estudiar conjuntamente once individuos de un mismo grupo neandertal constituye un hecho singular y confirma que la lateralidad en el uso de la mano derecha es un fenómeno poblacional. Falta por determinar si los dos individuos restantes del grupo de 13 neandertales de El Sidrón eran diestros o zurdos, ya que entre sus restos no se conservan las piezas dentales.

De los 27 neandertales analizados en todo el mundo hasta la fecha, tan sólo dos han mostrado indicios de un uso preferente la mano izquierda, porcentaje que coincide con la lateralidad cerebral observada en los humanos actuales.

Estrías culturales

Mediante microscopía electrónica, los investigadores han podido estudiar con detalle las pautas de orientación y direccionalidad en incisivos y caninos de las llamadas estrías culturales. “Para ayudarse en la elaboración de trabajos, los pobladores prehistóricos empleaban la boca como una tercera mano, en lo que denominamos el‘gesto de agarra y corta’. Con la boca sujetaban pieles, carne, tendones y fibras vegetales, materiales que tensaban con una mano y cortaban o raspaban con la otra.Durante estas prácticas, en ocasiones los instrumentos de piedra rozaban los dientes, y dejaban unas características marcas”, comenta la investigadora del CSIC Almudena Estalrrich.

Una estricta lateralización solo se observa en las especies humanas

Este estudio pone de manifiesto que el uso preferente de una mano frente a la otra en neandertales se establece ya desde la infancia, tal y como ocurre en los humanos modernos, ya que entre los 11 individuos analizados se encuentra un niño de entre 6 y 8 años que presenta el mismo patrón de lateralidad que los adultos.

Cambio en la lateralidad

Hay, sin embargo, una excepción relativa al uso dominante de la mano derecha entre los neandertales asturianos. El conocido como Adulto 2 muestra signos de haber cambiado de mano preferente al final de su vida. Los dientes anteriores muestran una superposición de estrías culturales de orientación izquierda sobre otras de orientación derecha. Esto indica que el Adulto 2 fue diestro la mayor parte de su vida pero que una infección dental pudo provocar una inflamación que le obligó a cambiar de hábitos bucales y manuales.

Este proceso infeccioso tuvo su origen en una malformación dentaria, posiblemente genética, que ha permitido a los investigadores rastrear aspectos de la vida de este individuo, desde su formación durante la fase embrionaria hasta su fallecimiento.Los resultados de ese análisis han sido publicados en la revista Journal of Human Evolution.

“Este individuo presenta un canino incluido en el interior de la mandíbula que nunca llegó a hacer erupción. Además, conserva el canino de leche, cuya forma anómala permitió la entrada de agentes infecciosos que, sumados a la malformación genética, propiciaron una serie de lesiones que le obligaron a cambiar el uso de la boca y, por extensión, también de las manos”, concluye Rosas.

La excavación de la cueva de El Sidrón (Borines, Asturias) está subvencionada por la Consejería de Cultura del Gobierno autonómico de Asturias y dirigida por el investigador de la Universidad de Oviedo Marco de la Rasilla.

Referencias bibliográficas:

Almudena Estalrrich, Antonio Rosas. "Handedness in Neandertals from El Sidrón (Asturias, Spain): Evidence from Instrumental Striations with Ontogenetic Inferences". PLOS ONE.

M.C. Dean, A. Rosas, A. Estalrrich, A. García‐Tabernero, R. Huguet, C. Lalueza‐Fox, M. Bastir, M. de la Rasilla. "Longstanding dental pathology in Neandertals from El Sidrón (Asturias, Spain) with aprobable familial basis". Journal of Human Evolution. DOI: 10.1016/j.jhevol.2013.03.004

Zona geográfica: España
Fuente: CSIC

Comentarios

  • Sebastian Martínez Arias |09. mayo 2013 09:52:59

    Hola! Mi único comentario es sobre el lenguaje utilizado en las notas por ejemplo en el encabezado de esta nota dice "El trabajo muestra que los neandertales poseían un patrón de asimetría cerebral similar al del ""hombre"" actual". Cuando solo se habla de "El Hombre", esto deja de lado a las mujeres; y me parece ofensivo que una página con aportes tan importantes no utilice un lenguaje inclusivo. La mejor manera de hacer el cambio es corrigiendo esos pequeños detalles, puesto que muchas veces como se escribe es como se piensa, y me niego a pensar que la ciencia siga con estos tratos sin valorizar a las mujeres.
    Gracias!!

    Responder a este comentario

  • Mardano |13. mayo 2013 09:34:48

    "los neardentales y neardentalas poseian un patron de asimetria cerebral similar al del hombre y mujer actual" ¿Mejor asi? Yo no se de donde demonios os habeis sacado lo del "lenguaje inclusivo". Hombre hace referencia a Homo, que es una especie animal (muy animal por lo que veo) y no es necesario diferenciar el género. De hecho nunca ha sido necesario hasta esta nueva moda pseudomoderna que lo único que refleja es desconocimento (interesado o no) por el lenguaje y su significado.

    Responder a este comentario

  • Jorge Arauna Villanova |13. mayo 2013 09:37:03

    No creo que utilizar el sustantivo "hombre" para referirse a la Humanidad sea una muestra de sexismo. Entiendo que es una convención comunmente aceptada desde los tiempos de Aristóteles, cuanto menos, Introducir el debate del protagonismo en la investigación científica por razón de género, raza, etnia o preferencia sexual me parece contraproducente, y creo que podría dar lugar a resultados no deseados. Para botón de muestra, me remito al daño que un debate semejante produjo hace años a la enseñanza de las humanidades en EE.UU. El canon es el canon nos guste o no, tanto en ciencia como en literatura, y tratar de impugnarlo sin ofrecer nada sólido a cambio me parece, cuanto menos, una imprudencia. Además, me parece que sería muy injusto achacar a la FECYT una actitud sexista. En su plantilla figuran mujeres que son excelentes profesionale en sus áreas respectivas. Y hablo con conocimiento de causa por haber sido compañero de estudio de una de ellas. Y estoy seguro de que mi antigua compañera de facultad, que con tan buenos resultados trabaja, no se sentirá concernida por debates tan estériles. La causa de la mujer, el que escribe esto es un ferviente admirador de Mary Wollstonecraft, avanza imparable en todos los sectores profesionales imaginables, en los cuales ellas habren brecha una y otra vez con su tenacidad y sentido de la excelencia. Por tanto, que se utilice el termino "hombre" o cualquier otro forma parte de un debate, por futil, perfectamente prescindible.

    Responder a este comentario

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER