MATEMÁTICAS, FÍSICA Y QUÍMICA: Astronomía y Astrofísica

Una nueva señal de radio cósmica despierta las teorías alienígenas

  • Facebook
  • Delicious
  • Meneame
  • Arroba

El radiotelescopio canadiense CHIME ha detectado la segunda ráfaga de radio rápida y periódica encontrada hasta ahora en el universo. La mayoría de los astrónomos considera que estas misteriosas señales las producen fenómenos astrofísicos muy potentes a miles de millones de años luz de distancia, pero hay una minoría que no descarta una fuente tecnológica extraterrestre.

Más información sobre:
FRB
extraterrestres
fast radio burst
estrella de neutrones
agujero negro

SINC | | 11 enero 2019 12:15

<p>El radiotelescopio interferométrico CHIME con el que se han detectado las misteriosas señales cósmicas de radio se localiza en la Columbia Británica (Canadá). Está formado por cuatro semicilindros en forma de U de 100 metros de largo y repleto de antenas. / CHIME</p>

El radiotelescopio interferométrico CHIME con el que se han detectado las misteriosas señales cósmicas de radio se localiza en la Columbia Británica (Canadá). Está formado por cuatro semicilindros en forma de U de 100 metros de largo y repleto de antenas. / CHIME

Un equipo de científicos de Canadá ha registrado con el moderno Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME), localizado en la Columbia Británica, una ráfaga de radio rápida (FRB, por sus siglas en inglés) que se repitió seis veces.

Estas misteriosas ráfagas de radio rápida probablemente son producidas por potentes eventos astrofísicos, pero no se descarta una fuente artificial extraterrestre

Los FRB son pequeñas y enigmáticas señales de radio procedentes de lugares muy distantes de nuestra galaxia y, de las 60 contabilizadas hasta ahora, es la segunda vez que se identifica una con pulsos repetidos emitidos desde una misma fuente. La primera se descubrió en 2015 con el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico.

Los expertos creen que los raros FRB son producidos por potentes eventos astrofísicos, como estrellas de neutrones de rotación rápida o ciertos agujeros negros, a miles de millones de años luz de la Tierra.

Sin embargo, algunos astrónomos, como el profesor Avi Loeb de la Universidad de Harvard (EE UU), ha propuesto que estas ráfagas podrían ser poderosos rayos de energía utilizados para propulsar naves extraterrestres.

"Los FRB son extremadamente ‘brillantes’ teniendo en cuenta su corta duración (unos pocos milisegundos) y origen tan lejano, pero no hemos identificado una posible fuente natural de forma segura", señaló Loeb hace un par de años, “así que merece la pena considerar y comprobar su origen artificial".

FRB-aliens

Ilustración de una vela ligera impulsada por un haz de radio (en rojo) generado en la superficie de un planeta. La fuga de estos haces a medida que se desplazan por el cielo podría aparecer como ráfagas de radio rápidas (FRB). / M. Weiss / CfA

El descubrimiento de la nueva señal de radio extragaláctica se encuentra entre los primeros resultados de CHIME, un revolucionario radiotelescopio inaugurado a finales de 2017 por una colaboración de instituciones científicas canadienses que incluye a las universidades de Columbia Británica (UBC), McGill y Toronto.

En total se detectaron 13 FRB durante tres semanas del verano de 2018, mientras que este telescopio se encontraba en fase de pruebas, sin funcionar todavía a pleno rendimiento.  

Las señal se ha detectado con un avanzado radiotelescopio canadiense y es la segunda ráfaga de radio rápida (FRB) y repetida encontrada hasta ahora

“Hasta ahora, solo se conocía una señal FRB con repetición. Saber que hay otra sugiere que podría haber más por ahí”, apunta las astrofísica Ingrid Stairs de la UBC. “Y con más ráfagas de este tipo y fuentes disponibles para estudiar, podremos entender mejor estos enigmas cósmicos, qué los causa y de dónde proceden”.

Rango de frecuencias más bajo del previsto

Antes de que CHIME comenzara a recopilar datos, algunos científicos se preguntaban si el rango de frecuencias de radio para las que había sido diseñado sería demasiado bajo para captar ráfagas de radio rápidas. La mayoría de los FRB detectados hasta ese momento se habían encontrado en frecuencias cercanas a 1400 MHz, muy por encima de los entre 400 MHz y 800 MHz con los que opera el radiotelescopio canadiense.

Pero sus resultados, presentados esta semana en dos artículos en Nature y en congreso que la Sociedad Astronómica de EE UU celebra en Seattle, resolvieron esas dudas. La mayoría de las 13 ráfagas se registraron hasta las frecuencias más bajas del rango de CHIME. En algunos de los casos, la señal en el extremo inferior de la banda era tan brillante que parece probable que se detecten otros FRB en frecuencias incluso inferiores a 400 MHz.

Los autores también destacan que casi todos los FRB que han descubierto muestran signos de dispersión (scattering, en inglés), un fenómeno que revela información sobre el entorno que rodea una fuente de ondas de radio. La cantidad de dispersión observada indica que las producen objetos astrofísicos poderosos que se localizan, con más probabilidad, en lugares con características especiales.

"De momento no hemos resuelto el problema, pero ya tenemos más piezas para este rompecabezas", destacan los científicos

"Podría ser una especie de grupo denso, como un remanente de supernova", sugiere el miembro del equipo Cherry Ng, astrónomo de la Universidad de Toronto, “o quizá las proximidades del agujero negro central de una galaxia; pero, en cualquier caso, tiene que estar en un lugar especial para que veamos esas dispersión".

“De momento no hemos resuelto el problema, pero ya tenemos más piezas para este rompecabezas ", destaca Tom Landecker, miembro del equipo CHIME y del Consejo Nacional de Investigación de Canadá, que también participa en el radiotelescopio.

Fuentes astrofísicas más que extraterrestres

El astrofísico Duncan Lorimer de la Universidad de Virginia Occidental (EE UU), junto a su estudiante David Narkevic, descubrieron la primera ráfaga rápida de radio en 2007 mientras revisaban datos de archivo sobre púlsares.

En aquel momento llegaron a pensar en una señal alienígena, pero según ha declarado Lorimer a The Guardian, hoy lo ve de forma diferente, aunque sin descartar nada: “Muchos astrónomos apoyan la idea de que los FRB son intensos rayos de radiación emitidos por partículas cargadas cuando son azotadas por estrellas de neutrones fuertemente magnetizadas. Parece la idea más plausible, pero no descartaría por completo a los extraterrestres”.

Referencias bibliográficas:

CHIME FRB Collaboration. “Observations of fast radio bursts at frequencies down to 400 megahertz” y “The source of a second repeating fast radio burst,” Nature, 9 de enero de 2019. http://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0867-7 y http://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0864-x

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC

Comentarios

  • Jireth Lorena Nieves Balcarcel |06. febrero 2019 15:28:11

    En mi opinión los Aliens no existen, puesto que aun no hay una prueba fiable de que estos seres existan, quizás sí hay objetos raros, cosas raras, microorganismos o bacterias que puedan vivir en las condiciones de los demás planetas, mas no que existan seres con sentidos y cualidades especificas como los seres humanos.

    Responder a este comentario

  • valentina osorio velasquez |27. febrero 2019 13:17:39

    Mi Opinión: la ciencia ha logrado muchas cosas en donde el ser humano se ha visto beneficiado, pero de igual manera han buscado cosas más allá para nuevos descubrimientos buscando el crecimiento intelectual, pero en este caso pienso que de la tierra hay mucho que aún no conocemos, considerando dichos sonidos y lo descubierto por todas estas entidades, para mí son sonidos emitidos por la misma tierra y cuando hablan talvez de vida más allá, se refiere a cosas tales como el agua, plantas entre otros.
    En cuanto a la opinión de lorimer para ¨the guardian¨, “Muchos astrónomos apoyan la idea de que los FRB son intensos rayos de radiación emitidos por partículas cargadas cuando son azotadas por estrellas de neutrones fuertemente magnetizadas. Parece la idea más plausible, pero no descartaría por completo a los extraterrestres”, estoy de acuerdo cuando menciona cosas como que los intensos rayos de radiación son emitidos por partículas, aunque en su final cuando dice que no descarta por completo la existencia de dichos seres, es ahí donde mi opinión no concuerda, pero sigo insistiendo con el hecho que aún hay muchas cosas que no conocemos más allá de donde podemos llegar pero no pensando que son seres del mas allá si no otras cosas especiales que tiene nuestra galaxia.

    Responder a este comentario

  • Bryant Alberto Barrios Bravo |27. febrero 2019 13:19:38

    Esa es la pregunta del Mundo Si los ¿Aliens existen? Bueno Mi opinion Es :Bueno Lo que dice los cientificos es que si a habido vida extraterrestre El Algunos Planetas "Supuestamente" Segun los Cientificos.

    podemos estar prácticamente seguros de que existe vida en la Galaxia de la que aún nos queda mucho por saber.

    Responder a este comentario

    • Bryant Alberto Barrios Bravo |13. marzo 2019 11:15:45

      rama de la astrobiología encargada de estudiar las probabilidades de que exista vida extraterrestre, lleva siglos tratando de averiguar si estamos o no solos en el Universo.

      Responder a este comentario

  • Laura Calle Florez |05. marzo 2019 10:28:21

    Me parece que más allá de rumores o ciertas creencias que se tengan, la vida en otro planeta es muy posible, el solo hecho de pensar en por qué no puede existir un planeta similar al nuestro, hace cuestionar y da un veredicto en el que decimos que muy probablemente no estamos solos, muy probablemente las señales que cada cierto tiempo recibimos tienen un origen causado aproposito y no se debe descartar que quienes las causan traen consigo un mensaje

    Responder a este comentario

  • Tania Durinda Cano Amariz |05. marzo 2019 10:28:38

    Por el momento no tenemos manera de saber si estamos solos en el universo, pero tampoco hay algo que confirme al 100% que, en alguna galaxia demasiado lejana, no exista ningún planeta similar a la Tierra en el que pueda existir vida inteligente, si en nuestro planeta ha surgido vida inteligente y hay miles de millones de estrellas en la galaxia, también ha podido ocurrir lo mismo en algún otro lugar. Pero, en ese caso, ¿por qué no hemos logrado establecer contacto con nadie ahí fuera? A pesar de que muchos astrónomos han escudriñado el firmamento durante décadas en busca de señales de otra civilización, no hay respuestas claras. Yo estoy de acuerdo en la existencia de los aliens, el universo es demasiado diverso y esto implica que no necesariamente los extraterrestres tengan que parecerse a nosotros o asemejarse a algo que podamos concebir antes de conocerlos, pero también hay que tener en cuenta que como no sabemos exactamente que buscar, no estamos encontrando nada. Sin embargo es muy posible que la biología sea el producto de una casualidad química tan improbable que no ha ocurrido en ningún otro lugar del universo. En conclusión, la existencia o no de los extraterrestres es una decisión individual entre el creer y no creer, las posibilidades de que estemos solos en el universo son casi que las mismas a que exista algo más allá de todo lo que conocemos.

    Tania Cano 11°2

    Responder a este comentario

QUEREMOS SABER TU OPINIÓN

Por favor, ten en cuenta que SINC no es un consultorio de salud. Para este tipo de consejos, acude a un servicio médico.

AGENCIA SINC EN TWITTER