BIOMEDICINA Y SALUD: Salud pública

Investigadores evalúan la efectividad de los programas públicos de atención dental infantil

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El trabajo de la Universidad de Granada (UGR) es la primera evaluación que se realiza en Andalucía del Programa de Asistencia Dental Infantil de la Junta (PADI) desde su implantación en 2002. En esta investigación participaron 2.041 escolares de 6 a 12 años que cursan entre 1º y 6º de Educación Primaria, de 20 centros escolares repartidos por las provincias de Granada y Jaén

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UGR | 22 octubre 2009 12:23

<p>Un dentista atiende a una niña. Foto: UGR.</p>

Un dentista atiende a una niña. Foto: UGR.

Los programas públicos de atención dental infantil mejoran la accesibilidad al dentista de los escolares que participan en ellos, y aumentan el número de selladores de fosas y fisuras (tratamientos preventivos) en aquellos niños que participan en los programas. Así se desprende de un trabajo de investigación denominado “Evaluación del Programa de Asistencia Dental Infantil en Andalucía: salud oral y calidad de vida oral”, realizado por la doctora Eva Mª Rosel Gallardo, del departamento de Estomatología de la Universidad de Granada, y dirigido por el profesor Manuel Bravo Pérez.

El objetivo de esta investigación era describir el estado de salud oral, hábitos de higiene y golosinas, y calidad de vida oral de la población infantil de Andalucía, así como evaluar el efecto del PADI (Programa de Asistencia Dental Infantil) en Andalucía en dichas variables. El PADI es un programa que la Junta de Andalucía puso en marcha en el año 2002, y que pretende ofrecer asistencia dental de forma gratuita a los escolares andaluces de 6 a 15 años. Su objetivo es que crezcan sanos, con una buena salud oral, facilitándoles, a través de profesionales cualificados, las medidas preventivas adecuadas y los tratamientos conservadores necesarios. Las prestaciones aseguradas incluyen revisiones periódicas, selladores de fisuras, empastes y tratamientos endodónticos en dientes definitivos, extracciones de dientes de leche, etc.

Así, los niños y niñas de entre 6 y 15 años residentes en Andalucía tienen derecho a recibir atención dental básica y determinados tratamientos especiales de forma gratuita a través del Talón de Asistencia Dental Anual que facilita a las familias la Consejería de Salud. Para el año 2009, tienen garantizada la asistencia dental los que hayan nacido en los años 1994 a 2003.

El estudio se realizó sobre 2.041 escolares de 6 a 12 años que cursan entre 1º y 6º de Educación Primaria, pertenecientes a 20 centros escolares repartidos por las provincias de Granada y Jaén, y seleccionados al azar. Los datos se recabaron durante los cursos escolares 2006-2007 y 2007-2008.

Descienden las caries
Según las conclusiones del estudio, se puede afirmar, en líneas generales, que la caries continúa con su ritmo descendente aunque de forma mucho más moderada que en la década anterior (si bien esto no se debe sólo a la implantación del programa de asistencia dental infantil, ya que la disminución de caries se ha producido también en aquellas comunidades autónomas donde no está implantado dicho programa). Además, a pesar de los avances, esta enfermedad tiene una distribución asimétrica entre la población, siendo el sector de nivel socio-económico bajo el que presenta niveles más altos de prevalencia.

El 20% de los escolares respondieron no haber visitado al dentista en los últimos doce meses. Un porcentaje similar sí lo hizo, pero a un dentista privado, mientras que un 56% visitó a un dentista PADI (ya fuera público en la red del Servicio Andaluz de Salud, o privado concertado al programa). Más del 80% de los padres encuestados en este estudio estaba satisfecho con la atención recibida por sus hijos en el dentista PADI.

La investigación revela que existe un mayor número de selladores (tratamiento que se realiza en los molares permanentes para prevenir la caries) en el grupo de escolares que visita al dentista PADI frente a los que visitan habitualmente a un dentista privado. En cuanto al índice de caries, parece no haber diferencia entre los niños que van a un dentista PADI y los que no lo hacen, aunque los niños que van al dentista del PADI sí tienen más dientes empastados.

A la luz de los resultados de esta investigación, Eva Rosel apunta que “todas las políticas públicas deben incluir en su diseño su propia evaluación, pero ésta es particularmente importante en los programas de salud pública por la complejidad de las causas que afectan a la salud, la dificultad de medir resultados e impacto, y la importancia de los recursos”. El trabajo realizado en la UGR supone la primera evaluación que se realiza en Andalucía del PADI desde su implantación.

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Referencias biblográficas:

Decreto 281/2001, de 26 de diciembre, por el que se regula la prestación asistencial dental a la población de 6 a 15 años de la Comunidad Autónoma de Andalucía (BOJA Núm. 150, 31.12.2001).

Rosel-Gallardo EM, Correa-Ortiz M, Bravo-Pérez M. "Evaluación del PADI en Andalucía y Granada". Revista Odontológica Granadina 2006; 3:16-19.

Rosel E, Tsakos G, Bernabé E, Sheiham A, Bravo M. "Assessing the level of agreement between the self and interview administered Child OIDP". Community Dent Oral Epidemiol (aceptado provisionalmente en 2009).

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Zona geográfica: Andalucía
Fuente: Universidad de Granada

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