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Más cerca de la primera vacuna contra la malaria

Una vacuna podría proteger a la mitad de los niños expuestos a la malaria en África. Los primeros resultados del ensayo clínico de fase III de la vacuna RTS,S, publicados en el New England Journal of Medicine, muestran la alta eficacia en la protección frente a esta enfermedad, que solo en 2009 provocó 781.000 muertes.

Más cerca de la primera vacuna contra la malaria
Más cerca de la primera vacuna contra la malaria. Foto: US Aarmy África

Una vacuna podría proteger a la mitad de los niños expuestos a la malaria en África. Los primeros resultados del ensayo clínico de fase III de la vacuna RTS,S, publicados en el New England Journal of Medicine, muestran la alta eficacia en la protección frente a esta enfermedad, que solo en 2009 provocó 781.000 muertes.

La vacuna RTS,S/AS01 suministra protección frente a la malaria clínica y severa en los niños africanos.

Así concluye una nueva investigación, realizada en el Centro de Investigación de Salud de Manhiça (CISM) de Mozambique y el Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB), perteneciente al Hospital Clínico de Barcelona y a la Universidad de Barcelona.

El estudio en fase III, publicado ayer en la revista New England Journal of Medicine, muestra la eficacia, seguridad e inmunidad de esta vacuna en 15.460 niños (6.537 de 6 a 12 semanas de edad y 8.923 de 5 a 17 meses) de siete países del África subsahariana.

En los 14 meses después de la primera dosis, la incidencia de malaria clínica en los niños de más edad fue de 0,32 episodios por persona y año, mientras que en el grupo de control la cifra llegó a los 0,55 episodios por persona y año.

Los resultados revelan que tres dosis de la vacuna tienen una eficacia del 56% frente a la malaria clínica, y del 47% en la malaria severa.

Tres dosis de la vacuna tienen una eficacia del 56% frente a la malaria clínica, y del 47% en la malaria severa

Los autores concluyen que, aunque la vacuna tiene el potencial para disminuir la carga de la enfermedad en los niños africanos, “será crítico obtener más información sobre su eficacia y protección para determinar cómo puede usarse más efectivamente en el control de la malaria”.

GlaxoSmithKline (GSK), la compañía que inició en 1984 el desarrollo de esta vacuna, se ha comprometido a fabricarla al menor coste posible y sin obtener ningún beneficio económico.

Un buen comienzo

Entre 2000 y 2009, las muertes por malaria se redujeron un 20,7%, según los datos actualizados hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que informó también de un descenso del 3,4% en el número de enfermos en el mismo periodo.

En 2009 se registraron 781.000 muertes provocadas por la enfermedad, frente a las 985.000 del año 2000. Además, mientras que en 2000 hubo 233 millones de diagnósticos de malaria, en 2009 esa cifra disminuyó hasta a los 225 millones de casos.

Referencia bibliográfica:

The RTS,S Clinical Trials Partnership. “First Results of Phase 3 Trial of RTS,S/AS01 Malaria Vaccine in African Children”. New England Journal of Medicine, 18 de octubre de 2011 (10.1056/NEJMoa1102287).

Fuente: SINC
Derechos: Creative Commons
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