Suscríbete al boletín semanal

Recibe cada semana los contenidos más relevantes de la actualidad científica.

Si estás registrado

No podrás conectarte si excedes diez intentos fallidos.

Si todavía no estás registrado

La Agencia SINC ofrece servicios diferentes dependiendo de tu perfil.

Selecciona el tuyo:

Periodistas Instituciones
Si estás registrado

No podrás conectarte si excedes diez intentos fallidos.

Si todavía no estás registrado

La Agencia SINC ofrece servicios diferentes dependiendo de tu perfil.

Selecciona el tuyo:

Periodistas Instituciones

Un diciembre con gemínidas, eclipse solar y superconjunción de planetas

El máximo de la lluvia de estrellas de las gemínidas este año será las noches del 12 y 13 de diciembre. El día 14 se podrá observar un espectacular eclipse total de Sol en una estrecha franja de Chile y Argentina, y el 21 ocurrirá un ‘encuentro de gigantes’: la gran conjunción de Júpiter y Saturno.

Gemínidas sobre el Observatorio del Teide, eclipse total de Sol captado en 2019 desde Chile y recreación artística de la conjunción de Júpiter y Saturno. / Juan Carlos Casado/Majolobe/FederacionAstronica.es

A lo largo de la última década, las gemínidas siempre han despedido el año superando los 100 meteoros por hora y colocándose en el primer puesto del ranking anual de lluvias de estrellas, junto con las perseidas y las cuadrántidas. 

En 2020, su actividad se produce entre el 4 y el 17 de diciembre, aunque el pico máximo se espera a las 00:50 h (hora UT, una más en la Península) del 14 de diciembre. Por tanto, las noches del 12 al 13 y del 13 al 14 de diciembre serán los mejores momentos para su observación. 

Las noches del 12 al 13 y del 13 al 14 de diciembre serán los mejores momentos para observar la lluvia de estrellas gemínidas, mejor en un lugar despejado lejos de las luces de la ciudad 

Esta lluvia de estrellas parece venir –tiene su radiante– en la constelación de Géminis de la que toma el nombre, que se situará cerca de la constelación de Orión. Este año la luna nueva acompañará la observación, por lo que podremos disfrutar de esta lluvia de meteoros en toda su intensidad.

Conviene fijar la mirada en una zona del cielo y mantenerla, al menos, durante unos minutos para poder 'detectar' alguna gemínida. Debemos situarnos en un lugar oscuro, libre de la contaminación lumínica producida por las ciudades, y con horizontes despejados. Se recomienda tumbarse en el suelo y llevar ropa de abrigo. Y lo más importante: hay que tener paciencia.

Las gemínidas es una lluvia que puede observarse desde ambos hemisferios. A pesar de que desde el hemisferio norte la actividad será mayor que desde el sur (debido a que el radiante estará a mayor altura sobre el horizonte) desde los cielos australes también se observará una gran cantidad de meteoros.

Estos meteoros o ‘estrellas fugaces’ son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños (desde milímetros a centímetros de diámetro) que van dejando los cometas o asteroides –en este caso  se supone el progenitor es el asteroide (3200) Faetón– a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

Para los que no lo puedan disfrutar en vivo, el evento será retransmitido en directo desde observatorios astronómicos de Canarias a través del canal sky-live.tv con la colaboración del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y otros organismos.

Eclipse total de Sol en el hemisferio sur

Mientras los habitantes del hemisferio norte miran las gemínidas, algunos privilegiados del hemisferio sur situados en una estrecha franja de los territorios de Chile y Argentina podrán disfrutar de un espectacular eclipse total de Sol el 14 de diciembre.

A lo largo de su trayectoria, en la que se oscurecerá el cielo y se verá la Luna cubriendo completamente al Sol, dejando solo visible la tenue atmósfera solar o corona, el eclipse total ‘entrará’ desde el Pacífico por la localidad chilena de Saavedra y ‘saldrá’ hacia el Atlántico por el municipio argentino de Salina del Eje.

El eclipse total de Sol de este 14 de diciembre se podrá ver durante unos dos minutos en cada punto de una franja de sombra de unos 90 km de ancho que cruzará Chile y Argentina

El recorrido de la totalidad tiene un ancho medio de 90 km y cualquier persona situada en la línea central de esta trayectoria tendrá aproximadamente 2 minutos y 10 segundos de totalidad, sin tener en cuenta el impacto del clima local.

En las partes del sur de Chile y Argentina que queden fuera de esta trayectoria, los observadores aún podrán ver un eclipse solar parcial, donde la Luna cubrirá parte del disco del Sol.

Desde cualquier parte del mundo el acontecimiento también se podrá seguir por internet a través de diversas redes sociales. La NASA proporcionará cobertura en español y retransmisión en directo de este eclipse solar de Sudamérica. También ha ofrecido consejos para realizar una observación segura a aquellas personas que puedan ver con sus propios ojos el evento.  

Mapa de la trayectoria de la totalidad del eclipse solar del 14 de diciembre de 2020 en Chile y Argentina. / NASA

Superconjunción de Júpiter y Saturno

El tercer gran acontecimiento astronómico de diciembre es la gran conjunción de Júpiter y Saturno. A lo largo de los últimos meses se han ido acercado poco a poco en el cielo, pero será este mes cuando alcancen la distancia mínima entre ellos, el 21 de diciembre, concretamente.

Las bandas de Júpiter, los anillos de Saturno y algunos de sus satélites se podrán observar al mismo tiempo a través de un telescopio durante la gran conjunción planetaria del 21 de diciembre 

“La distancia aparente entre Júpiter y Saturno llegará a ser tan pequeña como 1/10 de grado, o lo que es lo mismo, 6 minutos de arco, 1/5 del diámetro promedio del Sol o la Luna”, explica Alfred Rosenberg, astrofísico divulgador del IAC.

“De hecho –añade–, su distancia será tan pequeña, que podrán ser observados al mismo tiempo a través de un telescopio, distinguiendo las bandas de Júpiter, los anillos de Saturno y algunos de sus satélites. La distancia real entre ambos planetas será, no obstante, aproximadamente, cinco veces mayor que la distancia de la Tierra al Sol”.

Es fácil disfrutar de este evento a simple vista, prestando atención al cielo cada día tras la puesta de Sol, ya que en pocas horas desaparecerán, aproximadamente, por el mismo lugar en el horizonte que por donde lo ha hecho nuestra estrella.

Con el fin de facilitar y canalizar las actividades relacionadas con este evento, la Federación de Asociaciones Astronómicas de España, en colaboración con diversas instituciones, recoge en su web algunos de los observatorios, astrónomos amateurs y universidades que se han organizado para divulgar al gran público este gran  “encuentro de gigantes”.

Esquema de la conjunción de Júpiter y Saturno con sus lunas. / Federación de Asociaciones Astronómicas de España

Fuente: IAC/NASA
Derechos: Creative Commons.
Artículos relacionados
Descubierta una protoluna en formación en un exoplaneta a 370 años luz de distancia

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado por primera vez, con una resolución sin precedentes, un disco de formación lunar en nuestro vecindario galáctico.

Viaje al interior de Marte con los datos sísmicos de la misión InSight

Investigadores de varias instituciones, entre las que se encuentra el CSIC, han analizado los terremotos registrados en el planeta rojo por el módulo de la NASA y han cartografiado, por primera vez, el interior marciano. Los datos, publicados en tres estudios en Science, confirman que tiene un núcleo líquido y metálico. También dan información sobre el tamaño de este, la estructura de la corteza y el manto.