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Publicado en la revista 'Chemistry and Biology'

Un estudio ayuda a entender y prevenir los efectos secundarios de los fármacos

Una investigación cuantifica por primera vez los 1.600 efectos adversos conocidos de los fármacos que hay en el mercado. Los expertos proporcionan para más de 1.000 efectos secundarios alguna descripción de los procesos moleculares responsables. El conocimiento, abierto a la comunidad científica, puede ser de gran utilidad para minimizar los efectos adversos durante el proceso de diseño y para predecirlos.

IRB Barcelona
19/4/2013 12:03 CEST

Gráfico que representa la combinación de química y biología para determinar qué causa un determinado efecto secundario. / Miquel Duran

Visión amarilla, pseudo-obstrucción pulmonar, movimientos involuntarios del cuerpo, parálisis respiratoria. Son sólo algunos de los 1.600 efectos secundarios (a partir de ahora, ES) conocidos que pueden provocar los fármacos.

Los efectos adversos son una de las principales causas de hospitalización en los países occidentales. A menudo, estos efectos no se descubren hasta que el fármaco llega al mercado porque son difíciles de anticipar, y a la práctica se necesitan tests específicos para probar su seguridad en fases pre-clínicas.

Los efectos adversos son una de las principales causas de hospitalización en los países occidentales

Ahora, un estudio publicado por investigadores del Institut de Recerca Biomèdica (IRB Barcelona) busca llenar este vacío de información. El objetivo del trabajo es entender las bases moleculares de los ES y dar herramientas a los químicos médicos para diseñar fármacos más seguros así como anticipar los efectos.

El trabajo recoge y propone hipótesis moleculares para 1.162 efectos secundarios. Ahora, este conocimiento está disponible para la comunidad científica en el último número de la revista especializada Chemistry and Biology, del grupo Cell, y a punto para ser probado experimentalmente.

Los investigadores Miquel Duran y Patrick Aloy han coleccionado, para cada ES conocido, todos los fármacos que lo causan. Después, han estudiado las proteínas con las que interaccionan y la estructura química del fármaco.

“Para la mayoría de efectos secundarios tenemos alguna hipótesis biológica y para muchos de estos casos, también disponemos de información química del medicamento que puede sernos útil para anticipar un determinado efecto secundario”, explica Patrick Aloy, jefe del laboratorio de Bioinformática Estructural y Biología de Redes en el IRB Barcelona. De los 1.162 ES para los que hallan alguna descripción molecular, 446 se pueden explicar solo desde la biología, 68 desde la química y para 648 (un 56 %) son necesarias las consideraciones biológicas y químicas.

La enfermedad de Van Gogh y el síndrome bucoglosal

Uno de los ES descritos es el síndrome bucoglosal, movimientos involuntarios del cuerpo, causado por seis fármacos diferentes. Los investigadores proponen que los fármacos que contienen un anillo de piperazina en su estructura y, además, interaccionan con los receptores 5-HT2A y/o DRD2 tienen altas probabilidades de causarlo. “Es uno de los ejemplos donde requerimos de una explicación biológica y química”, cuenta Miquel Duran, estudiante de doctorado en el laboratorio de Aloy y primer autor del artículo.

“Otro caso interesante es el de la xantopsia, una alteración de la vista hacia el amarillo y que cuentan que sufría Van Gogh”, explican los investigadores. “En este caso no sospechamos de ninguna proteína que esté relacionada pero, en cambio, observamos que hay estructuras químicas que pueden causarla y que vemos en los 13 fármacos que la listan como un posible efecto secundario”.

“Estamos proporcionando a la comunidad científica listas de proteínas y características estructurales asociadas a efectos secundarios, que denominamos alertas, que pueden usar los expertos en diseño de fármacos para tratar de evitar ciertas interacciones o estructuras para desarrollar fármacos más seguros”, afirma Aloy.

Para los autores, la suma de la biología y la química es necesaria para entender qué puede estar causando un determinado efecto secundario. “A la práctica, y para cada efecto no deseado, hay una parte biológica que conocemos. Pero esta parte no proporciona una fotografía completa del mecanismo y quizás 'mirando' las estructuras químicas podemos superar esta falta de conocimiento”, sostiene Duran. “La multidisciplinariedad que proporciona el IRB Barcelona permite poner en marcha estudios de estas características, que requieren de la confluencia de diversos campos para conseguir una comprensión más detallada”, concluye Aloy.

Referencia bibliográfica:

Miquel Duran-Frigola and Patrick Aloy. "Analysis of Chemical and Biological Features Yields Mechanistic Insights into Drug Side Effect". Chemistry and Biology (2013): http://dx.doi.org/10.1016/j.chembiol.2013.03.017

Fuente: IRB Barcelona
Derechos: Creative Commons
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