Suscríbete al boletín semanal

Recibe cada semana los contenidos más relevantes de la actualidad científica.

Si estás registrado

No podrás conectarte si excedes diez intentos fallidos.

Si todavía no estás registrado

La Agencia SINC ofrece servicios diferentes dependiendo de tu perfil.

Selecciona el tuyo:

Periodistas Instituciones
Si estás registrado

No podrás conectarte si excedes diez intentos fallidos.

Si todavía no estás registrado

La Agencia SINC ofrece servicios diferentes dependiendo de tu perfil.

Selecciona el tuyo:

Periodistas Instituciones
El estudio se ha publicado en ‘Systematic Entomology’

Una mosca fósil en España ‘resucita’ en Namibia

Un equipo internacional de científicos ha hallado una rara especie de mosca del género Alavesia, en un área remota del noroeste del desierto de Namibia. Pero este insecto ya era conocido por investigadores españoles. En 1999 los restos fósiles de unos 110 millones de años de antigüedad de dos especies de este mismo género aparecieron en ámbar en Álava y Asturias. El macizo montañoso Brandberg en el país africano parece ser el refugio de seres primitivos.

La especie Alavesia daura hallada en Namibia. Foto: Bradley Sinclair.

Los investigadores canadienses y sudafricanos experimentaron durante el estudio de las moscas de Namibia la sensación de ver una primitiva forma de vida “resucitada”, después de más de 100 millones de años.

Aunque todavía se desconoce la biología de Alavesia, los científicos la han reubicado en una familia diferente (ahora Atelestidae). En los ejemplares actuales se ha estudiado toda la estructura interna de los genitales de machos y hembras, algo que en los fósiles fue imposible al microscopio óptico. Pero algunas estructuras podrían ser estudiadas en los fósiles, en el caso de ser conservadas, gracias al sincrotrón de Grenoble (Francia).

Según el estudio, que se ha publicado en Systematic Entomology, el descubrimiento de un animal vivo que los expertos creían extinguido desde hace millones de años alberga “esperanzas” de descubrir otro ‘Mundo Perdido’ en el macizo montañoso Brandberg, la zona de Namibia donde se han descubierto.

En esta zona cerca de la costa, que es una intrusión granítica circular de 650 km2 encajada en medio del desierto del país africano, aparecieron los primeros ejemplares vivientes del orden de insectos mantofásmidos, ya conocidos como fósiles en ámbar báltico.

Para los investigadores, esta región es “una ventana a tiempos remotos donde los insectos habrían seguido una evolución sin grandes cambios, seguramente por el aislamiento”.

El caso de las moscas españolas

Las moscas descubiertas ahora y hace 12 años tienen una morfología peculiar por sus antenas y ciertas características de la nerviación de las alas.

La descripción de Alavesia subiasi, primera especie fósil hallada en España, fue realizada por Antonio Arillo, investigador en la Universidad Complutense, y Saskia Waters, entonces investigador en el Instituto Bernard Price de Johannesburgo (Sudáfrica). La segunda especie fósil, Alavesia prietoi, fue descrita por Enrique Peñalver, investigador en el Instituto Geológico y Minero de España (IGME), y Arillo.

El equipo de científicos españoles pretende encontrar, gracias a un proyecto del IGME y del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN), fósiles de esta mosca en ámbar de San Just en Teruel y de El Soplao en Cantabria.

“No hay razones para que no esté también presente en estos ámbares, seguramente representada por especies nuevas que aporten nuevos datos sobre estas moscas tan longevas en el tiempo y que actualmente son relictas y tan poco comunes”, apuntan los investigadores.

En 1906 se descubrió el primer caso de “fósil viviente”: un okapi, pariente con cuello corto de las jirafas, en las impenetrables selvas del Congo, representante del género Paleotragus. El animal sólo era conocido por restos fósiles y se creía extinguido desde hacía 30 millones de años.

El hallazgo más famoso ocurrió en 1938 cuando unos pescadores capturaron en sus redes cerca de Madagascar un pez de aspecto “insólitamente” primitivo del que luego se encontraron ocho ejemplares.

Fuente: SINC
Derechos: Creative Commons
Artículos relacionados
Silvia Laplana y Albert Barniol, meteorólogos en RTVE
“Hay que asumir que tenemos que cambiar nuestro modo de vivir”

Siempre se cuelan en las casas a la hora de desayunar, comer o cenar para contar qué tiempo hará mañana y cuestiones relacionadas con la meteorología. Ahora, los presentadores y presentadoras de El Tiempo de RTVE, como Silvia Laplana y Albert Barniol, han escrito un libro para comprender qué está pasando, qué puede pasar y qué acciones podemos tomar para mitigar los cambios en el clima. 

La ola de calor en Norteamérica deja 100 fallecidos y 78 incendios forestales

Las temperaturas han llegado a superar los 45 grados Celsius en el noroeste de EE UU y oeste de Canadá. La Organización Meteorológica Mundial advierte que con la crisis climática, eventos excepcionales como estos se vuelven más comunes y prolongados, lo que supone una amenaza para la salud de las personas, la agricultura y el medio ambiente.