CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Tierra y del Espacio

El calentamiento global ya está afectando la temperatura de las cuevas

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Un equipo internacional de investigadores liderado por el CENIEH acaba de publicar un artículo sobre la cueva eslovena de Postojna, la más visitada de Europa, en el que se demuestran por primera vez los efectos del cambio climático sobre estos entornos. Según los autores, sus conclusiones deberían tenerse en cuenta en la conservación del arte rupestre. 

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CENIEH | 09 julio 2014 16:26

<p>Cueva de Postojna/D.Domínguez Villar</p>

Cueva de Postojna/D.Domínguez Villar

David Domínguez Villar, investigador del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) acaba de publicar en Climate Dynamics un artículo sobre la cueva de Postojna,  Patrimonio de la Humanidad, en el que se demuestra por primera vez que el calentamiento global está afectando a la temperatura de las cuevas, a pesar de ser entornos de gran estabilidad frente a los cambios climatológicos.

Este artículo, que se centra en las investigaciones llevadas a cabo en una de las galerías de esta cueva eslovena, monitorizada entre 2009 y 2013, describe por primera vez con precisión los múltiples procesos que afectan a la temperatura de las cuevas, como el proceso de advección, esto es, corrientes de aires que se producen por diferencias de densidad o de presión, “aunque el mecanismo de transmisión de calor más determinante es la conducción” afirma David Domínguez Villar.

“Estos procesos podrían ser críticos para la gestión de cuevas turísticas y la conservación del patrimonio, especialmente del arte rupestre”, dice Domínguez

La variabilidad térmica de la galería que se encuentra aislada del resto de esta cueva está dominada por la conducción de calor desde la superficie a través de la roca. “A pesar de que las cuevas suelen tener una temperatura muy estable con independencia de las condiciones climáticas cambiantes del exterior, hemos desarrollado un modelo de conducción térmica que reproduce los gradientes térmicos de baja frecuencia, esto es, a largo plazo, que confirma que el calentamiento que registra la cueva tiene relación directa con el cambio del clima en la superficie”, declara Domínguez Villar.

Conservar el arte de las cuevas

La profundidad es un factor decisivo para saber si una cueva ya ha registrado el inicio del calentamiento global, y a 37 metros de esta galería, conocida como sala Blanca y Roja, el modelo confirma que ya se está registrando el calentamiento global exterior, pero con un retraso de veinte años, y predice un calentamiento de la cueva durante las próximas décadas.

Como ha explicado este geólogo del CENIEH, es importante conocer los cambios en la temperatura ya que pueden afectar a la ventilación, lo que a su vez puede provocar procesos de corrosión por condensación de la humedad de la atmósfera. “Y estos procesos podrían ser críticos para la gestión de cuevas turísticas, como la de Postojna, la más visitada de Europa, así como para la conservación del patrimonio, especialmente del arte rupestre”, concluye.

Referencia bibliográfica

Domínguez-Villar, D., Lojen, S., Krklec, K., Baker, A., & Fairchild, I. (2014). Is global warming affecting cave temperatures? Experimental and model data from a paradigmatic case study. Climate Dynamics, 1–13. doi:10.1007/s00382-014-2226-1

Zona geográfica: Castilla y León
Fuente: CENIEH

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