CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Tierra y del Espacio

El deshielo de toda la Antártida aumentará el nivel del mar en 60 metros

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La Antártida ya ha empezado a derretirse y las consecuencias del deshielo de todo el continente podrían ser catastróficas. Un estudio demuestra por primera vez que si se mantiene el ritmo actual de emisiones de CO2 y se agota la reserva de combustibles fósiles estimada en 10 billones de toneladas, en los próximos milenios el nivel del mar podría aumentar en unos 60 metros haciendo desaparecer varias islas así como todo el estado de Florida en EEUU.

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SINC | | 11 septiembre 2015 20:00

<p>Icebergs flotan en el océano Antártico. / Science</p>

Icebergs flotan en el océano Antártico. / Science

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) estima que aún quedan 10 billones de toneladas de reservas de petróleo, gas y carbón en el subsuelo. La quema de estos combustibles fósiles arrojará importantes emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, provocando un aumento de las temperaturas del océano y el consecuente deshielo de la Antártida. Pero, ¿qué pasaría si todo el continente helado se derritiera?

El continente antártico se quedará sin hielo en unos 10.000 años si se queman todos los combustibles fósiles restantes

Un equipo internacional de científicos expone por primera vez las principales consecuencias de agotarse toda la reserva de hidrocarburos que aún está bajo tierra, que sería suficiente para derretir prácticamente toda la Antártida –y no solo la capa de hielo del oeste que se está fundiendo ahora–. La quema de esta energía fósil también pone en riesgo la pérdida del hielo de la capa oriental.

“La capa de hielo de la Antártida tiene la mayor capacidad para aumentar el nivel del mar. Si todo el hielo de este continente se distribuye por todo el océano, el nivel global del mar subiría de unos 58 metros”, declara a Sinc Ricarda Winkelmann del Postdam Institute for Climate Impact Research en Alemania y autora principal del estudio que se publica en Science Advances.

Según las simulaciones, el continente antártico se quedará sin hielo en unos 10.000 años si se queman todos los combustibles fósiles restantes. “La mayor parte de esta subida del nivel del mar pasaría en los próximos milenios”, indica Winkelmann.

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Así se verá afectada la Antártida en función de las emisiones de CO2 (en gigatoneladas GtC). / Ken Caldeira y Ricarda Winkelmann

Los investigadores estudiaron la evolución de la capa de hielo a lo largo de los últimos miles de años ya que el carbono persiste en la atmósfera milenios después de haber sido liberado. Descubrieron que el oeste de la Antártida se vuelve inestable si las emisiones de CO2 se mantienen en los niveles actuales durante los próximos 60 o 80 años.

El nivel del mar podría aumentar en 30 metros al final del milenio con el derretimiento parcial de la Antártida

“Esto representa únicamente entre el 6 y el 8% de toda la reserva de carbono que aún puede ser liberado si se quema toda la reserva de combustibles fósiles”, señalan los autores que advierten que esta región ya está inmersa en un proceso imparable de pérdida de hielo.

Las proyecciones revelan que el nivel del mar podría aumentar en 30 metros al final del milenio con el derretimiento parcial de la Antártida. “Esto implica un ritmo de unos tres centímetros al año, que es realmente rápido”, apunta a Sinc Ken Caldeira, coautor del estudio e investigador en la Carnegie Institution for Science (EE UU).

Según el científico, el trabajo no predice grandes aumentos del nivel del mar a lo largo de este siglo, por lo que los resultados de este análisis se ajustan las previsiones ya establecidas que pronostican un aumento del nivel del mar de 60 centímetros. 

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Ricarda Winkelmann en una expedición alemana a la Antártida hace unos años. / Maria Martin/PIK

Ciudades e islas bajo el mar

En la actualidad, la Antártida contribuye al 10% del aumento generalizado del nivel del mar y por tanto se considera un contribuyente menor. No obstante, con el incremento de las temperaturas se prevé que el deshielo de las grandes masas de hielo del continente provoque importantes subidas del nivel del mar.

“El aumento de 30 o 50 metros del nivel del mar sumergirá muchas de las mayores ciudades del mundo", asegura Caldeira

Tokio, Hong Kong, Shangai, Hamburgo y Nueva York son algunas de las grandes ciudades que se verían directamente afectadas por el este fenómeno. “El aumento de 30 o 50 metros del nivel del mar sumergirá muchas de las mayores ciudades del mundo que se sitúan cerca de la costa. En EE UU por ejemplo, casi todo el Estado de Florida se hundiría”, asegura Caldeira. Las inundaciones costeras estarán a la orden del día y afectarán a miles de millones de personas.

Pero para el equipo de investigación, la situación es reversible. “Para evitar el deshielo de la mayor parte de la Antártida debemos dejar la mayoría de los combustibles fósiles en el subsuelo”, informa el experto quien asegura que esto cambiaría por completo nuestros sistemas de producción de energía y consumo. “De este modo no usaremos el cielo como vertedero al emitir CO2”, subraya.

El estudio demuestra que si el aumento de las temperaturas no excede de los 2 ºC, el derretimiento del continente helado causaría incrementos del nivel del mar de tan solo unos metros y serían aún manejables. Sin embargo, un mayor calentamiento global podría remodelar las capas de hielo del este y oeste de forma categórica y cada décima de grado adicional acrecentará el riesgo de una pérdida total e irreversible del hielo de la Antártida.

Referencia bibliográfica:

Winkelmann, R., Levermann, A., Ridgwell, K., Caldeira, K. (2015). “Combustion of available fossil-fuel resources sufficient to eliminate the Antarctic Ice Sheet”. Science Advances

Zona geográfica: Antártida
Fuente: SINC

Comentarios

  • yomismo |21. septiembre 2015 11:48:51

    ¿por que es mentira todo el articulo?
    por que cuando se dehiele todo el agua acumulado en el polo norte ocupara menos volumen que el actual,
    el hielo a -80 Crados centigrados ocupa muchisismo mas que a cero grados
    son cosas que tiene el hielo y la parte sumergida es 9 veces la espuesta y esta flotando
    es de lo primero que se aprende en clase de fisica

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  • arG |25. septiembre 2015 11:53:37

    No habla de polo norte, habla de la Antártida. La Antártida es un continente sólido, a diferencia de los hielos del norte. Toda esa nieve y hielo se encuentran cubriendo más de 10.000.000 km cuadrados de tierra (más que la superficie de Europa). Eso es mucha agua congelada que va a parar al mar cuando se derrita (piensa que en algunas zonas la capa de hielo es de hasta 2000 metros de espesor).
    Esto no es física, es geografía, y se aprende investigando un poquito. ;)

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  • apolonio |19. diciembre 2018 08:39:15

    ¿No será demasiado catastrofista este augurio? ¿Quién puede saber con tanta exactitud lo que sucederá dentro de diez mil años?
    Fíjese que acá mismo en Internet leí un artículo de un excelente científico, astrofísico de la UAM que afirmaba que este sería sólo un pequeño cambio en el clima y que lo que se avecina dentro de 10 mil años es una era glacial.
    Otros cientificos de alto nivel dicen que no es verdad que haya aumentado la temperatura promedio del planeta, al menos no en los últimos catorce años.
    Además cientificos afirman que el co2 sólo tiene una incidencia del 29% en el calentamiento siendo además, cosa que todos sabemos, que el CO2 es muy necesario para la vida de los arboles, las alga, o en general, para todos los vegetales, y que por otro lado lanzan gran cantidad de oxígeno a la atmósfera..
    Por otro lado es muy difícil de creer en primer lugar que se vaya a derretir la antártica y en segundo lugar que el mar suba 50 metros, porque el mar es inmensamente más grande que la Antártica. Si se derritiesen todos los Iceberg que flotan el mar no subiría mi un centímetro porque la parte que sobresale equivale al agua que desaloja.

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  • Juancho |24. mayo 2019 08:54:46

    Falso. Se calcula que el volumen de agua total en los polos distribuido en todos los océanos produciría un aumento del nivel del mar como máximo de 90 centímetros, pero posiblemente apenas superior a 50 centímetros. Por lo tanto donde dice metros, se debe sustituír por centímetros. Sin dejar de lado que posiblemente no lleguen a deretirse totalmente las capas de hielo, y que si llegara a suceder, se debería que las temperaturas de la atmósfera serían tan altas que ese sería el verdadero problema para la vida en la tierra, no la supuesta inundación de las costas.


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