CIENCIAS NATURALES: Ciencias de la Vida

Nacen, crecen y con CRISPR desaparecen: cucarachas estériles para acabar con las plagas

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Unas 30 especies de cucarachas de las 5.000 que existen tienden a convertirse en plagas que transmiten enfermedades y causan reacciones alérgicas. Para controlar a estos insectos, protagonistas de #Cienciaalobestia, un equipo de científicos españoles propone una estrategia más inocua para las personas y el medioambiente que los insecticidas: identificar genes a través de la herramienta de edición genética CRISPR-Cas 9 para esterilizar a las cucarachas.

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SINC | | 17 marzo 2019 08:00

<p>Los científicos proponen un nuevo método que consiste en reducir la reproducción de las cucarachas. / IBE (CSIC-UPF)</p>

Los científicos proponen un nuevo método que consiste en reducir la reproducción de las cucarachas. / IBE (CSIC-UPF)

Por su adaptación a ambientes urbanos y su gran movilidad, las cucarachas se han convertido en una de las plagas más comunes de las ciudades. Estos insectos no son solo molestos en los hogares, hospitales, almacenes o lugares de procesamiento de alimentos, también son los causantes de la transmisión de enfermedades y de reacciones alérgicas cutáneas o en forma de asma.

“Al moverse libremente y alimentarse entre la basura, pueden ser vectores de enfermedades, contaminando productos alimenticios o los utensilios relacionados con su procesamiento”, explica Maria-Dolors Piulachs Bagà, investigadora en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE) del CSIC-UPF.

El equipo de investigadores del IBE lleva más de 35 años trabajando con cucarachas, por eso estos científicos conocen bien la fisiología y endocrinología de estos insectos. Han formado parte, además, del grupo que secuenció y analizó el primer genoma de una cucaracha: Blattella germanica.

La estrategia innovadora se basa en la identificación de genes cuya modificación provoque esterilidad en las cucarachas

En un nuevo proyecto, que busca financiación por crowdfunding a través de Precipita, los investigadores proponen en esta misma especie de cucaracha un nuevo método de control de plagas, inocuo para las personas, el medio ambiente y contra el que estos insectos no puedan crear resistencias.

Genes editados con CRISPR-Cas 9

La estrategia innovadora se basa en la identificación de genes cuya modificación provoque esterilidad en las cucarachas y reduzca su reproducción de una forma específica. Para ello, los expertos usarían la herramienta de edición genética CRISPR-Cas 9, que permitiría alterar los genes de fertilidad y comprobar el nivel de eficacia esterilizante.

“Desarrollar esta metodología en cucarachas requiere de numerosos ensayos y la puesta a punto de protocolos específicos. Para ver el resultado de las pruebas de edición del genoma, estudiaremos la morfología de los ovarios, y cuantificaremos los cambios de la expresión de los genes implicados en su desarrollo", señala la investigadora, quien recalca que estos insectos tienen un tipo de reproducción muy particular.

Esta estrategia singular “no se había contemplado aún como aproximación al control de cucarachas y de otros insectos plaga”, subraya a Sinc la científica.

Los científicos conocen ya qué genes son clave para la reproducción de las cucarachas para controlar su reproducción y provocar así su esterilidad. Ahora deben poder aplicar estos conocimientos para el control de esta plaga. En caso de tener éxito en su solicitud de financiación, el estudio podrá extenderse además a otras dos especies de cucarachas como Periplaneta americana y Blatta orientalis.

Los insecticidas actuales han encontrados nuevos compuestos nocivos, pero siguen siendo nocivos

“Esto nos permitiría una acción más generalizada que afectaría también a todas las especies de cucarachas que son las plagas más importantes en nuestros hogares”, certifica la investigadora.

Insecticidas demasiado tóxicos

Hasta ahora, el medio más utilizado para el control de cucarachas ha sido el uso de insecticidas químicos de alta toxicidad, pero su uso tiene muchos inconvenientes.

Estos productos han evolucionado rápidamente y han encontrado nuevos compuestos activos, pero no dejan de ser nocivos, lo que ha provocado que el uso de muchos de ellos ha sido restringido o incluso prohibido.

Además, “el empleo continuado de alguno de estos productos ha conllevado la aparición de resistencias en los insectos, que obligan a incrementar las dosis o a usar productos cada vez más tóxicos”, especifica la experta.

Por otra parte, la falta de especificidad de los insecticidas químicos hace que puedan ser perjudiciales para otros organismos vivos, incluido el ser humano. “Muchos de los insecticidas que se utilizan actualmente no discriminan entre diferentes organismos”, precisa a Sinc Piulachs Bagà.

Investigadores

El equipo de investigación del IBE (CSIC-UPF).

Zona geográfica: España
Fuente: SINC

Comentarios

  • Rafael |19. marzo 2019 07:39:08

    Algo tan importante qué se puede perder por los acontecimientos mundiales que suceden por diferentes sístemas ideológicos politicos falsos que hacen sufrir las diferentes sociedades. Ciudados ,familias etc. Chile se recuperó de Pinochet, Cuba, Nicaragua N Corea .Rusia ....Dictadores qué asesinas a su pueblo y degenerados como el sanguinario de las mezquitas. Sin contar las mujeres violadas asesinadas a diarío. ..
    En fin.con éste descubrimiento para eliminar animales tan infecciosos que amenazan constantemente nuestra vidas . "FELICITO A ESE HERMOSO GRUPO DE CIENTIFICO "AL IGUAL DEL DESCUBRIMIENTO DE LA AUTOFAMIA ■GRACIAS EN NOMBRE DE PLANETA●

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  • Cristina |22. marzo 2019 08:25:02

    Es realmente sorprendente y me parece fantástico que se pueda eliminar el riesgo de infección y alergía pero me surgen ciertas dudas:
    ¿quien/qué llenará ese hueco en el ecosistema?
    ¿Se han valorado que función pueden cumplir estos bichos y que consecuencias puede tener su ausencia?
    ¿se ha valorado la perdida de biodiversidad? si estos bichos se adaptan tan bien a todos los entornos igual algo se puede aprender de ellos y sus genes nos pueden dar la llave para quien sabe que descubrimientos???

    Igual es más fácil encontrar un depredador natural, en casa la gata no deja ni una con vida...

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