INNOVACIÓN: Innovación

Un juego de móvil permite el primer telediagnóstico colaborativo de malaria

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Una tecnología, desarrollada por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, ha permitido analizar mediante una aplicación móvil muestras de pacientes de malaria de Mozambique. En menos de 15 minutos, una clínica de este país africano ha recibido los resultados del análisis de imágenes de muestras de malaria realizado por personas jugando de forma colectiva con la app MalariaSpot.

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UPM | 22 julio 2015 12:50

<p>Móviles de escolares pertenecientes a un grupo que jugó a MalariaSpot durante la Operación Mosquito Púrpura. / UPM.</p>

Móviles de escolares pertenecientes a un grupo que jugó a MalariaSpot durante la Operación Mosquito Púrpura. / UPM.

Operación Mosquito Púrpura es el nombre de una campaña que ha hecho posible analizar imágenes médicas a distancia de forma colectiva por personas no expertas. Esta prueba, que ha sido realizada gracias al proyecto MalariaSpot de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y la fundación Ashoka, ha sido un éxito. En menos de 15 minutos, una clínica de Mozambique ha recibido los resultados del análisis de imágenes de muestras de malaria realizado por personas jugando con la aplicación móvil de MalariaSpot.

Desde Mozambique

La prueba se realizó desde el Centro de Investigación de Salud en Manhiça (Mozambique), institución que colabora estrechamente con el Instituto de Salud Global de Barcelona. Desde allí, y utilizando un teléfono móvil acoplado a un microscopio, investigadores han fotografiado muestras de pacientes con síntomas de malaria.

Las imágenes se suben al videojuego en internet para que personas desde cualquier rincón del mundo puedan jugar con ellas. Casi al momento, decenas de jugadores convocados a través de las redes sociales analizan las imágenes, permitiendo tener los resultados de vuelta en Mozambique en minutos. La plataforma online está albergada en la infraestructura cloud de Amazon Web Services.

Este proyecto piloto es la culminación de tres años de trabajo desarrollando una idea pionera que ha movilizado a más de 30.000 jugadores en un centenar de países y ha atraído el reconocimiento de entidades como el MIT, la Ciudad de la Ideas en México, la Singularity University en la NASA o la Oficina de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca.

Se trata de un sencillo juego cuyo objetivo es encontrar en las imágenes a los parásitos que causan la malaria

“Hemos implementado un prototipo de una idea y una tecnología con potencial para democratizar el acceso al diagnóstico de imágenes médicas. Pero estamos en un momento crítico y necesitamos patrocinadores e inversores para que este proyecto pueda seguir adelante en España,” explica Miguel Luengo Oroz, investigador responsable de MalariaSpot.

También con otras enfermedades

El proyecto está expandiendo la idea a otras enfermedades como la tuberculosis y diseñando microscopios de bajo coste a partir de teléfonos móviles para poder validar clínicamente esta prueba piloto.

La aplicación MalariaSpot se puede descargar desde el móvil. Se trata de un sencillo juego cuyo objetivo es encontrar en las imágenes a los parásitos que causan la malaria. ¿Cómo ayudan los jugadores al diagnóstico? La clave es la inteligencia colectiva: como una persona puede equivocarse, la aplicación combina las opiniones de varios jugadores para obtener un resultado tan fiable como el de un especialista.

 

Zona geográfica: Comunidad de Madrid
Fuente: Universidad Politécnica de Madrid

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