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Ciencias de la Vida

Una vacuna experimental contra el zika protege a los fetos de macaco

Las mujeres embarazadas afectadas por el zika transmiten el virus a los fetos, pero aún no existe vacuna para prevenir el contagio. Un nuevo estudio propone una vacuna experimental, probada en macacos, protagonistas del #Cienciaalobestia, que se administra antes de la concepción y previene futuros abortos.  

El estudio se ha realizado en macacos. / Kathy West, UC-Davis

La infección por el virus del Zika en mujeres embarazadas se asocia con un alto riesgo de efectos fetales adversos, incluida la muerte fetal, la microcefalia y otras anomalías denominadas colectivamente síndrome congénito por el virus del Zika. En la actualidad, no hay vacuna aprobada disponible.

La novedad de la vacuna es que es administrada antes del embarazo

Un estudio, publicado en la revista Science Translational Medicine, presenta una vacuna experimental probada en macacos Rhesus (Macaca mulatta) con resultados positivos. La novedad reside en que la inyección es administrada antes del embarazo.

Los resultados muestran que en las hembras vacunadas el virus estuvo menos presente durante el embarazo y la situación del feto mejoró. Según el equipo de investigación, liderado por la Universidad de California en Davis (EE UU), el trabajo podría apoyar el desarrollo de la vacuna experimental de ADN del zika (VRC5283), que en la actualidad se encuentra en los primeros ensayos en humanos.

El nuevo estudio, realizado en macacos, pretende reconstruir un escenario real donde las mujeres puedan ser vacunadas meses o incluso años antes de quedarse embarazadas. De hecho, es la primera prueba de una vacuna contra el zika administrada antes de la concepción, dice Koen Van Rompay, virólogo del Centro Nacional de Investigación de Primates de California en la universidad estadounidense.

Prevenir la transmisión

Esta investigación sugiere que la vacuna VRC5283 también puede prevenir la transmisión del virus del Zika de madre a feto en humanos. Estos estudios en animales pueden respaldar la vacuna que aún necesita ensayos clínicos adicionales para determinar su eficacia.

Los investigadores, que trabajaron en colaboración con científicos del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, vacunaron a monas hembras con VRC5283. Después de la vacunación, dependiendo de sus ciclos reproductivos, las hembras permanecieron con machos y se les permitió procrear. Trece animales fueron vacunados en total y otras doce hembras no vacunadas (que sirvieron de control) quedaron embarazadas.

Los investigadores esperan detectar en macacos otros problemas que también podrían aparecer en niños humanos

El equipo expuso a las monas preñadas al virus del Zika entre el primer y segundo trimestre de gestación. Los resultados confirman que las hembras vacunadas tenían menos virus en la sangre, y el virus persistió por un período más corto después de la exposición. Dos de las que no fueron vacunadas perdieron al feto al principio del embarazo debido a la infección por el virus. El estudio corrobora también que no se produjeron abortos tempranos en el grupo vacunado.

Protección frente al virus

Al final del embarazo, los investigadores buscaron el virus en los tejidos de las madres y los fetos. Se detectó ARN del Zika en once de los doce fetos del grupo de control no vacunado, pero no estuvo presente en los 13 fetos del grupo vacunado, lo que sugiere que la vacuna evita la transmisión del virus al feto. Los anticuerpos contra el virus Zika en las madres animales vacunadas permitieron la protección frente al virus.

Ahora, los científicos están analizando cómo el virus afecta al desarrollo de los jóvenes macacos, que presentan la misma malformación de la cabeza (microcefalia) que se observa en algunos bebés humanos. Los expertos creen que podría haber muchos más bebés expuestos al virus del Zika antes del nacimiento que podrían presentar déficits de desarrollo más sutiles.

“En nuestros estudios anteriores, encontramos lesiones cerebrales microscópicas en fetos expuestos al virus”, señala Van Rompay. Con la monitorización a largo plazo tras su nacimiento de los macacos que estuvieron mucho tiempo expuestos al virus durante el embarazo, los investigadores esperan detectar otros problemas que también podrían aparecer en niños humanos.

Referencia bibliográfica:

Koen K. A. Van Rompay et al. “DNA vaccination before conception protects Zika virus–exposed pregnant macaques against prolonged viremia and improves fetal outcomes” Science Translational Medicine Vol. 11, Issue 523, eaay2736 DOI: 10.1126/scitranslmed.aay2736 18 de diciembre de 2019

Fuente:
SINC
Derechos: Creative Commons
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